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Powderquest Patagonia: rapport de voyage de Devin McDonell

Powderquest Patagonia: rapport de voyage de Devin McDonell

Trois gringos se frayent un chemin dans l'arrière-pays argentin sur une mission presque avortée pour «polvo perfecto». Devin McDonell envoie ce rapport depuis les Andes (photos de la caméra de Mindy Fishel):

Mardi

En quittant Las Leñas, on apprend que Bariloche a connu de bonnes tempêtes de froid. Mais à notre arrivée, nous sommes accueillis avec de la pluie et une prévision de trois jours de pluie, de pluie et plus de pluie, non seulement au niveau du lac, mais jusqu'au sommet des sommets de 7 000 pieds que nous prévoyons de skier.

Ce n'est pas bon signe.

Mercredi

Il fait environ 50 degrés. Nous prenons un 4 × 4 sur une route noueuse de terre et de neige, aussi loin que possible. Nous traversons de nombreuses rivières débordantes. Les attentes en matière de ski sont suffisamment basses.

Nous abandonnons le véhicule, remontons la route dans la boue jusqu'à ce que nous puissions mettre nos peaux. Ensuite, nous remontons à travers les bois, et finalement sur la croûte mortelle balayée par le vent. «Powderquest» n'est pas bien parti. Nous parlons de rien et rions de la situation. À notre grande surprise, la pluie s'est arrêtée.

«Powderquest» n'est pas bien parti.

Au sommet, le vent ne ressemble à rien de ce que j’ai jamais vu. Les rafales sont si fortes que le son fait mal à nos oreilles. Jusqu'à 70 mph, ils ressemblent plus à des ondes de choc qu'à des rafales de vent.

Notre guide, Jorge, passe en mode panique mineure et commence à donner des ordres. Nous rigolons à certaines de ses directives et prenons des photos. Ce qui n'aide pas sa panique.

Nous essayons de nous recroqueviller hors du vent. Jorge pose une question importante: "Vous skiez solide, oui?"

Nous nous demandons ce qui se passerait si la réponse était «non».

Pas un pays des merveilles d'hiver.

Nous skions en mode survie, revenons à l'hôtel.

Jeudi

Nous commençons à la base de Cerro Catedral, la station de ski locale. Pour les East Coasters parmi vous, imaginez la télécabine originale de Stowe - en novembre. Ici et là, la saleté montre des imperfections de neige d'un mois. La télécabine semble sur le point de s'effondrer.

Du haut de la télécabine, nous continuons sur les peaux jusqu'au sommet, et ressortons par une encoche dans la crête. Nous regardons plusieurs milliers de pieds de croûte de vent. Nous pouvons voir la cabane Frey de l'autre côté de la vallée - 2 000 pieds plus bas puis 1 000 pieds plus haut, sous un ensemble de pics et de flèches.

Le paysage est dominé par la boue et la roche. Les sommets ont de la neige, mais ça a l'air moche. Nous enfilons nos paquets de 50 livres, descendons, écorchons et arrivons à la cabane.

Vendredi

Dans la nuit, il commence à pleuvoir. Il pleut toute la journée. Melissa a du mal à combattre un rhume. Dans l'après-midi, nous sortons à trois sous la pluie et nous dépêchons à environ 1 500 pieds de hauteur vers quelque chose qui de loin ressemble à de la neige. Quand nous y arrivons, nous trouvons environ un demi-centimètre de croûte de vent croquante ramollie par la pluie. Il n'y a pas de visibilité.

Pendant quelques heures, nous faisons quelque chose de rien.

De retour à la cabane, le chat résident devient notre mascotte.

Samedi

La tempête fait rage. Dans la matinée, nous nous aventurons et faisons des courses amusantes dans un bol moelleux, à seulement 15 minutes environ de la cabane. L'après-midi, la neige s'alourdit et la visibilité s'aggrave. Nous nous moquons de nous battre dans la neige.

Nous réussissons à obtenir six points.

Dimanche

C'est plus comme ça.

Nous nous réveillons dans un pays des merveilles hivernal: le soleil qui brille, 8 à 10 pouces de neige à l'extérieur de la cabane. La Patagonie que nous avions imaginée se révèle enfin.

Nous quittons la cabane à 10 heures, faisons trois tours sûrs dans le bol. Poudre magnifiquement chargée par le vent. Cieux d'oiseaux bleus. Plus tard, nous grimpons jusqu'à une pente plus raide, seulement pour trouver des conditions trop sommaires.

Nous ne skions que la moitié inférieure. Mais c'est raide. La poudre est jusqu'aux genoux et ne glisse pas. Nous clôturons la journée avec une peau jusqu'au sommet d'une goulotte grande ouverte. Nous atteignons le sommet à 6h15 et sommes de retour au refuge à 7h, épuisés.

Nous parvenons à nous rassembler pour notre dernier dîner dans la cabane, et trois bouteilles de vin plus tard animeront sept Français qui viennent d'arriver. Nous estimons les chiffres de la journée: 9 heures de ski, 5000 pieds d'escalade, 1500 blagues sur notre guide, le chat et les fonctions corporelles. Poudre vierge sans fin.

Lundi

Jorge et moi nous réveillons tôt pour skier sur la chute principale de la vallée avant de devoir écorcher. Les conditions semblent parfaites, mais à l'approche de la sortie de la goulotte, nous creusons une petite fosse pour trouver une couche de plaque à vent instable. Nous décidons de ne pas le faire.

La Patagonie que nous avions imaginée se révèle enfin.

Nous continuons sur une route plus sûre et descendons plutôt par une goulotte plus grande ouverte. La neige est «polvo perfecto» jusqu'aux genoux (poudreuse parfaite). En bas, Melissa nous rejoint. Nous dépecons les deux tiers de la goulotte et la skions à nouveau.

La randonnée à la maison consiste à skier à travers les arbres, à traverser une rivière, puis à faire une montée de 2000 pieds jusqu'à un autre trou dans la ligne de crête. Les 100 derniers pieds sont de la pure comédie, impliquant une combinaison de brouillage de roches, d'escalade sur glace, d'emballage de bottes, de dépouillement, et sinon, tout simplement de se coincer les pieds dans n'importe quoi, en essayant de faire un pas de plus vers le sommet.

Aller jusqu'à ce que la lumière soit partie.

Nous arrivons à l'écart de la crête à 4 heures, profondément impressionnés par notre hardcore. Notre guide ne nous donne pas les distinctions que nous avons méritées.

Lors de la longue descente vers le parking, les roues se détachent complètement. Mindy perd son ski. Il descend environ un quart de mile sans elle. Les 500 derniers pieds verticaux sont de la boue et de la roche.

Nous arrivons à la voiture à 6, meurtris et épuisés, mais sentant que nous avons tout ce que nous voulions.

Jorge nous emmène dîner. Nous restons dehors jusqu'à 2h30 du matin. Viva Argentina!

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Voir la vidéo: Australis - Cape Horn u0026 Patagonia (Décembre 2020).