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Paroles d'un athlète médaillé d'or et détenteur d'un record du monde

Paroles d'un athlète médaillé d'or et détenteur d'un record du monde

Brad Snyder sur sa participation aux Jeux olympiques de Londres de 2012 et ses voyages avec un handicap.

IL Y A UN PEU PLUS D'UN AN, LT. Brad Snyder, un officier de l'élimination des explosifs dans la marine américaine, a perdu la vue lors d'une explosion en Afghanistan. Brad a beaucoup en commun avec les membres de la communauté Matador; il adore voyager, c'est un athlète et il aime l'aventure (pourquoi serait-il un Tech EOD?). Il est également motivé.

11 mois après son accident, Brad participait à Londres en tant que nageur médaillé et recordman du monde aux Jeux paralympiques de 2012. J'ai eu la chance de poser quelques questions à Brad sur sa vie de voyageur et d'athlète sans vision.

Matador: Les Jeux Paralympiques ont été créés après la Seconde Guerre mondiale pour les vétérans blessés, mais ils ont évolué et incluent maintenant d'autres athlètes. Y a-t-il beaucoup d'anciens combattants qui participent aux matchs actuels et pendant votre rétablissement, et dans quelle mesure l'armée est-elle active pour recruter ou aider d'une manière ou d'une autre les athlètes?

Brad: Je pense que sur une liste totale de l'équipe américaine d'environ 300 athlètes, nous avions une représentation vétéran / militaire d'environ 20 athlètes. Je ne peux pas le dire avec certitude, mais je crois que d’autres pays avaient également des anciens combattants sur leur liste. J'ai pu rattraper certains des athlètes vétérans du village, et c'était formidable de partager notre service continu et à quel point c'était formidable pour nous.

Le ministère de la Défense a fait un excellent travail en partenariat avec la VA et le Comité olympique américain pour établir un programme de base pour les militaires blessés, malades et blessés afin qu'ils s'impliquent dans le para-athlétisme. Le summum de ce programme est les Jeux du Guerrier, qui ont lieu chaque été au Centre d'entraînement olympique du Colorado. Cet événement permet à chaque service de constituer une équipe pour participer à une myriade de sports, tous inspirés des épreuves paralympiques.

Êtes-vous un grand voyageur? Une chose que beaucoup de membres de la Marine semblent avoir en commun, c'est qu'ils utilisent leur congé pour voyager.

J'aime voyager. C'était une grande partie de qui j'étais et je me suis fait un devoir de continuer à voyager même après ma blessure. Depuis ma blessure l'année dernière, j'ai voyagé partout aux États-Unis, y compris à Colorado Springs, San Francisco, Tampa, Annapolis, New York, et plus encore. À l'échelle internationale, j'ai eu l'occasion de voyager avec l'équipe paralympique à Winnipeg, au Canada; Stuttgart, Allemagne; et bien sûr Londres, Angleterre.

Où est ton endroit préféré pour voyager?

Partout où je peux aller voir des amis ou de la famille! Comme il est hors de question de faire du tourisme, j'apprécie le temps que je peux passer avec les membres de ma famille et mes amis, qui sont maintenant répartis dans le monde entier!

Pouvez-vous parler de tout changement dans votre perception de vous-même en tant que voyageur à la suite de votre blessure?

Voyager est un peu plus une corvée maintenant que je ne peux plus me déplacer moi-même. Je dois soigneusement coordonner mes projets de voyage et comment obtenir de l'aide pour me rendre de A à B. Cela étant dit, voyager à l'aveugle peut être un changement agréable. Je trouve que parce que je suis beaucoup plus dépendante des autres, je engage davantage la conversation et rencontre beaucoup de gens formidables!

Avez-vous constaté que les aéroports, les hôtels, etc. facilitent ou rendent les déplacements plus difficiles que prévu?

Je suppose que c’est un sac mélangé et cela dépend de l’endroit où vous vous trouvez. Dans une très grande majorité, j'ai eu des expériences très positives et tout le monde semble prêt à offrir un coup de main et cela a été très utile. De temps en temps, vous vivez une mauvaise expérience, mais cela se produit même lorsque vous n’êtes pas aveugle.

Selon vous, qu'est-ce qui serait utile pour les voyageurs aveugles?

La plus grande chose qui rend les voyages difficiles est de ne pas pouvoir lire les cartes. Ce serait étonnant que quelqu'un développe un moyen pour les aveugles d'avoir des écrans de grille actualisables qui génèrent des cartes tactiles ou quelque chose du genre. Ce serait très utile!

Comment était-ce d'arriver à Londres en tant qu'athlète olympique? Avez-vous volé en famille ou avec votre équipe? Comment était la réception?

Malheureusement, je n'ai pas pu passer beaucoup de temps avec ma famille pendant mon séjour à Londres. J'ai passé presque tout mon temps avec l'équipe, ce qui était certainement gratifiant. L'arrivée à Londres était électrique! Nous avons pris l'avion tôt le matin depuis l'Allemagne, donc nous avions tous encore beaucoup d'énergie à notre arrivée. Nous avons pris un bus de l'aéroport directement dans le village, et avons été immédiatement frappés par son immensité et le fait que c'était le village olympique! Peu de temps après, nous avons pu voir les restaurants et les installations de compétition, et j'ai été étonné du calibre de chacune de ces arènes.

Cela dit, ce sont les bénévoles de la région qui ont vraiment rendu l'expérience spéciale. À chaque coin de rue, des bénévoles de la région étaient postés pour assurer le bon voyage de chacun des athlètes, et ils étaient tous tellement optimistes, positifs et amicaux. C'était vraiment un plaisir de se déplacer dans le village!

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