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Changements de sexe gratuits et autres surprises que j'ai rencontrées à Cuba

Changements de sexe gratuits et autres surprises que j'ai rencontrées à Cuba

Jules Torti fait le plein de rhum et de couenne de porc avant que la tempête tropicale Isaac n'atteigne terre.

1. «Guantanamera» a fait l'objet d'une affaire devant la Cour suprême.

«Guantanamera» est l'hymne officieux de l'île (Céline Dion est finaliste avec «My Heart Will Go On»). La chanson est facilement entendue cinq fois par jour, pompée dans tous les bars et restaurants, et elle figure sur la liste de lecture de tous les groupes en direct. J'ai d'abord pensé que les paroles parlaient d'une fille du Montana, mais c'était peut-être le rhum qui écoutait.

La chanson est née comme une mélodie accrocheuse utilisée pour la première fois dans le programme de radio de Jose Fernandez Diaz comme musique de fond pour diffuser les nouvelles quotidiennes. Au fil du temps, les artistes y ont mis des paroles, mais les récits du compositeur original diffèrent. Fernandez Diaz et Herminio «El Diablo» Garcia Wilson ont revendiqué la chanson; en 1993, la Cour suprême de Cuba a conclu que Diaz était le compositeur.

Faites défiler YouTube et vous trouverez des reprises passionnées de Julio Iglesias, Wyclef Jean et Pete Seeger (qui a enregistré la première version moderne).

2. Les tortillas et les tostadas peuvent vous tromper.

À Cuba, tortilla signifie «omelette» et tostada signifie «toast». Si vous vous attendez à des plats mexicains épicés chargés de salsa et de guacamole, vous serez déçu.

3. Il existe un lien entre la glace de La Havane et l’histoire de Cuba aux Oscars.

Fresa y Chocolat a décroché une nomination aux Oscars pour le meilleur film en langue étrangère en 1994 - le premier à Cuba. L'intrigue tourne autour de la Havane politiquement turbulente de 1979 et de deux hommes entêtés et passionnés: un artiste gay nommé Diego et un communiste raide et nerveux nommé David.

Basées sur une nouvelle de Senel Paz et mise en scène par Tomas Gutierrez Alea, les scènes définitives se déroulent dans le parc Coppelia, qui abrite le très populaire glacier de La Havane (en activité depuis 1966). Le titre du film ("Fraise et chocolat") fait référence aux saveurs de la crème glacée, et c'est à Coppelia Park que Diego tente de séduire David. fresa y chocolat.

Dans la structure de type Jetsons sur Calles 23 et L à Vedado, la société d'État Coppelia prétend être le plus grand salon du monde, desservant jusqu'à 30 000 clients par jour.

4. Fête de l'ouragan pour six, s'il vous plaît.

Alors que la tempête tropicale Isaac se dirigeait vers nous, j'ai remarqué que notre guide du centre d'aventure Leo était détendu. «Les tempêtes ne sont pas un problème pour nous, nous y sommes habitués. Ils arrivent tout le temps. Tant que nous avons des fournitures de fête, nous allons bien », dit-il en regardant le rhum dans le bar du hall.

Lorsque des avertissements d'ouragan sont émis, m'a dit Leo, les Cubains se précipitent vers leur plus proche bodega faire le plein de rhum et de porc et commencer à griller, à boire, à se régaler, à danser et à chanter en supposant que le pouvoir va être éliminé pendant quelques jours.

Alors que des nuages ​​inquiétants coagulaient le ciel, j'ai acheté des couennes de porc supplémentaires et un carton de rhum de réserve à la bodega de l'autre côté de la rue.

5. Les préposés aux toilettes fournissent leur propre papier.

J'ai toujours été un peu ennuyé de devoir laisser un pourboire pour utiliser les toilettes, mais mes sentiments ont changé après que Leo nous ait dit que les préposés aux toilettes à Cuba achetaient du savon et du papier toilette avec leur propre argent pour stocker les installations. Je me suis posé des questions sur d’autres pays que j’avais visités où les préposés faisaient vibrer des pièces de monnaie dans des gobelets en étain pour me rappeler de contribuer. Ceux en Ouganda, au Panama ou en Égypte achètent-ils aussi les leurs?

6. Achetez un pain de savon, gagnez une maison.

À Santiago de Cuba, il y a plusieurs maisons avec une serrure de signature et une image clé sur la façade de la maison. Ils sont connus sous le nom de Villas Jabon Candado (littéralement, «savon à cadenas»).

Crusellas Sopa, fondée par les frères Juan et Jose Crusellas, était célèbre pour son savon et son tonique capillaire à Cuba pré-Castro. En 1929, les frères entreprenants ont sauté sur une joint-venture avec Colgate-Palmolive pour fabriquer et commercialiser des produits américains sur l'île, aboutissant au concours Jabon Candado. Dans un stratagème marketing similaire au ticket d'or de Willy Wonka, des barres de savon au hasard ont été emballées avec des bons pour des prix - y compris des maisons gratuites. Bientôt, le détergent à lessive Jabon Candado est devenu la marque la plus vendue à Cuba.

7. Le rhum coule comme de l'eau, parfois.

Quelques gorgées dans votre mojito, le barman viendra souvent à table avec une bouteille de Havana Club pour vous ravitailler si nécessaire. Sans frais supplémentaires. Bien que nous n’ayons pas bénéficié de recharges de rhum gratuites dans tous les bars, c’était une offre fréquente et bienvenue.

8. Surveillez les fumigations en bordure de route.

Sur le chemin de Camaguey dans le centre de Cuba à Trinidad dans l'ouest, je me suis réveillé groggyly lorsque notre chauffeur de fourgonnette a claqué sur les freins. Il y avait un véhicule sur le bord de la route avec de la fumée s'échappant des vitres et du dessous des panneaux de porte. À mesure que nous nous rapprochions, notre chauffeur nous a dit de sortir du véhicule. Le camion n’était pas en feu, il était fumigé. Alors que nous réclamions la sortie, de gros panaches de fumée mystérieuse se sont infiltrés dans notre fourgonnette.

La dengue (fracture des os) est une infection virale transmise par les moustiques dans les Caraïbes. Après une épidémie à La Havane en 2001-2002 (plus de 3 000 cas enregistrés), le gouvernement a pratiquement éradiqué la dengue de l'île. La triade classique de la dengue est la fièvre, les éruptions cutanées et les maux de tête. Malheureusement, il n'y a pas de vaccin et seulement un traitement symptomatique.

J'ai présumé que si les moustiques ne nous attrapaient pas, les effets à long terme de l'inhalation de pesticides le seraient.

9. Nommer un ouragan est une affaire compliquée.

Il existe six listes tournantes de 21 noms (26 lettres dans l'alphabet, moins Q, U, X, Y et Z) utilisées pour les tempêtes dans l'Atlantique. Dans le cas où plus de 21 tempêtes tropicales se produisent au cours d'une saison, le programme des cyclones tropicaux de l'Organisation météorologique mondiale commence à utiliser l'alphabet grec: Alpha, Beta, Gamma, Delta, etc.

Dans le bassin atlantique, de violentes tempêtes avec de nombreux morts entraînent la suppression du nom de la tempête des futures listes. En 2005, «Katrina» a été mise à la retraite en raison de la dévastation coûteuse et de la sensibilité associée à son nom.

10. Cuba offre des opérations gratuites de changement de sexe.

Après la révolution cubaine de 1959, les homosexuels cubains étaient toujours licenciés, emprisonnés ou envoyés dans des «camps de rééducation». La nièce du Président Fidel Castro, Mariela (fille de Raul Castro), en tant que directrice du Centre national cubain pour l’éducation sexuelle à La Havane, préconise un changement d’attitude et de politique depuis les années 90.

En juin 2008, dans le cadre d'un programme pilote, le gouvernement cubain a adopté une loi autorisant les opérations gratuites de changement de sexe à des citoyens qualifiés. Wendy Iriepa a été l’une des premières à participer au programme après avoir été cliniquement «diagnostiquée» comme transsexuelle en 1990. Elle a épousé Ignacio Estrada en 2011.

Depuis 2008, 15 opérations de changement de sexe ont été réalisées. Le financement et les médecins spécialistes viennent de Belgique, un pays qui entretient un partenariat de longue date avec le système de santé cubain. Si le programme pilote réussit, Cuba envisage d’ouvrir l’accès aux étrangers à l’avenir.


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