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Comment j'ai été enrôlé dans une version zambienne de la danse du poulet

Comment j'ai été enrôlé dans une version zambienne de la danse du poulet

Hayden Birch craint de devoir expliquer le panier de poulets sur sa tête.

JE CONNAIS LE SECRET de la popularité dans un village africain. En tant que volontaire du Peace Corps dans un coin marécageux du nord de la Zambie rurale, j'ai découvert que les organisations de développement ont conçu un système de conduite d'ateliers - plus il y en a, mieux c'est - pour atteindre n'importe quel objectif, de la formation des volontaires de santé communautaire à la diffusion d'informations aux chefs de village. .

Les participants aux ateliers sont quelques-uns, et ils sont récompensés par de la nourriture gratuite et un t-shirt, qui tous deux incitent les villageois à être choisis pour participer. Le t-shirt gratuit est ensuite porté lors d'occasions spéciales, telles que les grandes réunions communautaires, où un maximum de personnes témoigneront de la présence de cette personne à l'atelier et, idéalement, seront jalouses.

À l'origine, je n'étais pas intéressé à organiser des ateliers. Mais après avoir vu la valeur que la communauté leur accorde, malgré le fait que je ne représentais pas une organisation internationale hautement financée, mais plutôt le Peace Corps axé sur la durabilité, j'ai cédé. Ma popularité est montée en flèche. Des groupes communautaires ont commencé à m'approcher fréquemment avec des idées de projets. J'avançais maintenant vers un niveau juste un cran en dessous de celui des riches organisations américaines qui fournissaient des vélos à leurs participants à l'atelier. J'étais content du «semi-cool», tant que je pouvais encore conserver un vestige de durabilité.

* * *

Le premier jour de mon plus grand atelier à ce jour, 70 chefs traditionnels se sont réunis pour discuter de la manière de réduire la stigmatisation des personnes vivant avec le VIH / SIDA dans leurs communautés. En raison d’un conflit d’horaire inévitable, j’ai dit par excuse au groupe que j’arriverais un peu en retard et que je partirais sur un chemin poussiéreux vers mon autre réunion, dans l’espoir de retourner à l’atelier le plus rapidement possible.

En chemin, je me suis approché d'une maison où les préparatifs de mariage battaient leur plein. Bien que j'aie brièvement envisagé l'option tentante de me faufiler et de feindre de perdre conscience de mon environnement afin de pouvoir revenir à mes obligations en temps opportun, je savais que dans cette culture, ne pas saluer le groupe serait un faux pas social dont cela pourrait découler. mois pour récupérer.

Je suis entré dans la hutte, avec l'intention d'une livre de manioc obligatoire de deux minutes, peut-être plusieurs remuements sérieux du pot surdimensionné de bouillie de maïs rigide, assurant ainsi l'approbation de tous les invités, puis continuant sur le chemin poussiéreux. Mais comme la chose la plus prévisible en Afrique est que la journée ne se déroulera jamais comme prévu, ce n'est pas ce qui s'est passé.

C'était un mouvement distinctement de fille blanche, largement inférieur aux girations complexes qui m'entouraient.

Alors que je passais un orteil prudent à travers l'embrasure de la porte, plusieurs femmes sautèrent de leurs positions accroupies et remuant les pots et m'introduisirent brusquement dans une pièce où des groupes de femmes s'étaient rassemblés, arrangeant fébrilement des pots et des paniers remplis de nourriture qui couvraient presque tout le sol. Cette nourriture, préparée par la famille de la mariée, serait présentée au marié comme preuve de la capacité de la mariée à s'acquitter convenablement de ses tâches ménagères.

Me sentant légèrement abasourdi par le chaos autour de moi, j'ai choisi de me tenir au milieu de tout cela, inutile et gênant, et de me demander ce qui allait suivre. Mes pensées furent interrompues par une femme maigre aux manches bouffantes qui m'arracha un des plus gros paniers, le posa à la hâte sur ma tête et me poussa doucement vers la porte d'entrée. Tandis que ma confusion grandissait, une autre femme a rapidement noué un tissu décoratif autour de ma taille et a crié: «Allez!

J'avais été nommé membre d'une grande procession. Plusieurs dizaines de femmes se sont alignées autour de moi et ont commencé à marcher sur le chemin poussiéreux, toutes avec des paniers de nourriture sur la tête. J'ai repéré deux femmes âgées, légèrement penchées, courant devant le groupe, les tambours bercés sous leurs bras. Ils s'arrêtèrent au milieu du marché et, à l'approche du cortège, se mirent à tambouriner sur un rythme rapide et vif. Cela semblait être notre signal, et la masse entière de femmes a éclaté en mouvement, les hanches bougeant à des angles impossibles, les petits pains africains matrones tremblant.

Je suis resté immobile, en partie parce que j'étais fasciné par la scène, et en partie parce que j'étais gravement préoccupé de laisser tomber le panier qui reposait sur ma tête, dont j'avais un soupçon furtif rempli de poulets cuits, un aliment de grande valeur réservé aux mariages. , funérailles et invités VIP. Plusieurs cris m'ont incité à commencer à danser et j'ai été poussé à l'action, essayant de faire pivoter la hanche en toute sécurité. C'était un mouvement distinctement de fille blanche, largement inférieur aux tourbillons complexes qui m'entouraient, dans lequel les articulations ignoraient avec défi les contraintes de l'anatomie. Mais je sentais que c'était sûr d'apaiser, tout en maintenant la sécurité du panier au sommet de ma tête.

Les tambours s'arrêtèrent, les fesses secouèrent jusqu'à l'arrêt, et les dames de tambour voûtées se précipitèrent. Le cortège s'est réaligné et a marché en avant, se dirigeant vers l'église catholique… le lieu de l'atelier auquel je devais assister. J'ai regardé autour des rangées de femmes, inquiète que nous nous arrêtions pour danser devant l'atelier, ce qui ferait exploser mon excuse «J'ai une réunion».

Je deviendrais la fille qui a abandonné son propre atelier pour danser avec la noce. Je ne voulais pas paraître peu fiable ou non engagé. Alors que je luttais avec ce dilemme, les batteurs sont revenus et se sont positionnés directement devant l'église, et la procession a suivi de près. Alors que les dames de tambour voûtées commençaient à battre un rythme pulsatile et impératif, la procession explosa de nouveau en mouvement.

Les participants à l'atelier, qui jusqu'à présent semblaient avoir une discussion réfléchie et prendre des notes méticuleuses dans leurs cahiers d'exercices, se sont précipités hors de l'église pour enquêter sur la source du racket. Et j'étais là, l'organisateur de l'atelier avec «une autre réunion importante à laquelle participer», secouant mes fesses avec un panier de poulet cuit sur la tête.

Voir la vidéo: OLG II - LES EXPRESSIONS QUÉBÉCOISES ET LES ENFANTS (Décembre 2020).