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La rencontre avec le lion du Zimbabwe est-elle un programme de conservation mal orienté?

La rencontre avec le lion du Zimbabwe est-elle un programme de conservation mal orienté?

Roni Weiss émet de sérieuses réserves sur ce projet d'élevage en captivité.

LORS D'UN VOYAGE RÉCENT à Victoria Falls, Zimbabwe, notre groupe est tombé sur Lion Encounter, une excursion locale où vous payez pour marcher avec des lionceaux, une expérience de type «uniquement en Afrique». Selon les habitants, c'est une opération extrêmement controversée. J'ai pensé à mon expérience de nager avec les dauphins au Mexique, où j'ai découvert plus tard les effets délétères que cela a sur les cétacés.

Ne voulant pas le même châtiment de ma mère dévouée aux droits des animaux, j'ai recherché en ligne si Lion Encounter était légitime. Je n’ai pas pu trouver de ventilation approfondie et objective de la controverse. Après un court débat, notre groupe a décidé que nous devions découvrir de quoi il s'agissait réellement et si nous pouvions raisonnablement le recommander à d’autres.

L'expérience Lion Encounter

Pendant 45 minutes parfaitement chronométrées, on nous a présenté les chats, on nous a donné des bâtons pour la promenade (soit pour distraire les lions, soit pour les réprimander doucement s'ils s'approchaient trop), et nous avons eu de nombreuses occasions de prendre des photos et des vidéos de nous avec les lions, si nous voulions.

On nous a également dit que les petits sont retirés de la rotation de marche lorsqu'ils atteignent 18 mois. Après cela, ils sont pour la plupart enfermés, avec quelques opportunités de sortir et de chasser, sur la base des préceptes du projet.

En quoi consiste l'organisation

D'après ce que j'ai découvert, il y a quelques idées fausses clés sur Lion Encounter qui sont partagées par les touristes et les habitants. Avec de nombreuses excursions avec des animaux prétendant être sur la conservation, il est possible que les gens aient confondu cette activité avec d'autres dans la région.

Les idées fausses comprennent:

  • que les lions étaient orphelins, et
  • que les lions qui ont interagi avec les humains seront relâchés dans la nature.

Ce n’est pas non plus le cas.

Lion Encounter est l'aspect commercial de ce qui est qualifié de projet d'élevage en captivité. C'est l'un des projets sous l'égide d'ALERT (African Lion & Environmental Research Trust), qui est un organisme de bienfaisance enregistré au Royaume-Uni qui déclare sa mission comme «dédiée à la facilitation et à la promotion de plans de conservation et de gestion sains pour le lion d'Afrique (Panthera Leo). Au moyen d’une approche de développement responsable, nous visons à réaliser le potentiel de l’espèce à fournir des avantages sociaux, culturels, écologiques et économiques substantiels. »

Antelope Park est le plus grand projet de marche du lion d'ALERT, situé dans le centre du Zimbabwe. Lion Encounter est son plus jeune frère. Au cours de l'excursion, le personnel a souligné à quel point les lions sont envahis et que les programmes d'élevage traditionnels ne font pas assez.

Dans leur tentative d'endiguer cela, ils ont mis en place un projet qui comprend quatre étapes. (À ce jour, grevés d'un manque de fonds, ils n'ont atteint que les deux premières de ces étapes.)

Les quatre étapes sont:

  • Première étape: Les louveteaux sont enlevés à la mère à l'âge de trois semaines pour les entraîner à marcher. Ils sont également amenés à apprendre des techniques de chasse.
  • Deuxième étape: Les lions sont amenés dans un enclos d'au moins 500 acres; les progrès sont surveillés; contact humain manifeste supprimé.
  • Troisième étape: Site d'au moins 10 000 acres; pas d'humains en enclos; beaucoup de proies disponibles; espèces compétitives (comme les hyènes) introduites.
  • Quatrième étape: Relâché dans la nature en trois capacités: fiertés autosuffisantes / groupes réservés aux femmes / groupes uniquement masculins.

Le personnel était clairement enthousiasmé par leurs rôles respectifs à Lion Encounter. Dan Matthews, l'un des gestionnaires de projet bénévoles, a admis qu'il n'était pas sûr au départ du projet. «J'étais en Thaïlande pour faire de la conservation. J'étais très sceptique quant à l'idée de participer à un projet de lion en Afrique. Je suis venu voir de quoi il s'agissait. J'étais très intéressé par la façon dont ils faisaient les choses. J'ai découvert le projet, appris les quatre étapes et je suis tombé amoureux de lui.

Matthews a passé sept mois en tant que bénévole avant d'obtenir un poste rémunéré chez Lion Encounter.

Il a reconnu qu’il y avait eu beaucoup de controverses autour du projet, à commencer par le fait qu’il s’agissait d’une opération commerciale. Un problème majeur, a expliqué Matthews, est que «les gens ne réalisent pas que nous sommes une organisation complètement autofinancée. Par conséquent, le gouvernement ne nous aide pas. Ils ne nous subventionnent en aucune façon. Alors, comment allons-nous gagner assez d'argent pour construire des sites de sortie, pour construire des clôtures, pour acheter le jeu pour ces sites de sortie, à moins que nous ayons une sorte d'aspect commercial? »

Elle est très belle. Surtout, elle est l'avenir.

Préoccupé par le sort des lions et enthousiasmé par son travail, Matthews s'est gonflé de fierté en parlant de la lionne qu'il considérait comme l'avenir du projet: «Nous avons le petit de 15 mois. Son nom est Alpha ou AT1. Nous la connaissons affectueusement comme Wakanaka en Shona, ce qui signifie beau. Elle est très belle. Surtout, elle est l'avenir. Elle a aidé à tuer un zèbre. Elle n'a aucun contact humain. Elle a appris toutes ces techniques de chasse de ses aînés, ce dont nous avons exactement besoin. »

Il a fait sonner à plusieurs reprises l'aspect touristique comme un mal nécessaire, allant jusqu'à dire: «Si nous avions un donateur qui venait et nous donnait X millions de dollars - 20, 30 millions de dollars - nous n'aurions pas besoin de faire ce lion commercial promenades avec les invités. La seule raison pour laquelle nous faisons cela est de générer des fonds. "

Matthews - qui était le visage principal (et, à mon avis, authentique) que nous avons vu - n’a aucune expérience en conservation au-delà de celle d’un bénévole. «Avant, je travaillais dans une maison de retraite au Royaume-Uni. Pas de fond zoologique, mais j'étais un défenseur de l'environnement. C'était juste en quelque sorte ma passion.

J'ai contacté plus tard le US Fish & Wildlife Service et divers zoos pour obtenir plus d'informations. Tous m'ont orienté vers Panthera, fondée en 2006, la «première organisation mondiale au monde consacrée exclusivement à la conservation des chats sauvages et de leurs écosystèmes». J’ai parlé avec le président de Panthera, le Dr Luke Hunter, de Lion Encounter et de projets similaires de lions reproducteurs en captivité.

Le point de vue d'un expert sur Lion Encounter

Hunter est d'accord avec Lion Encounter sur le besoin urgent de lions sauvages: «Ils n'ont pas tort de dire que les lions méritent l'attention de la conservation. Les Lions ont perdu 82% de leur aire de répartition historique en Afrique. » Mais son accord s'arrête là. En ce qui concerne les idées derrière le projet, Hunter dit: «Ils ressemblent à de la science, mais ce n’est pas le cas. Ils sont quasi scientifiques et ils ne tiennent tout simplement pas la route. » Il a ajouté: «Ils n'aident pas la conservation. Ils n'apportent aucune contribution. Il n'y a tout simplement aucun besoin ni aucune justification scientifique pour considérer les lions captifs. »

Principaux problèmes de Hunter avec le projet:

    1. Rien n’indique qu’ils réussissent.

    "Ils ont dépensé des millions de dollars pour faire payer des gens comme vous pour aller câliner leurs lionceaux et ils n'ont pas relâché un seul lion." (Son affirmation est basée sur une comparaison avec la translocation sauvage, qui selon lui a mis «plus de 40 populations avec plus de 450 lions réintroduits et leur progéniture» dans la nature.)

    2. C'est trompeur pour les touristes.

    «Presque tous les consommateurs sont informés que tout est question de conservation et la majorité de ces visiteurs veulent avoir l’impression d’apporter une contribution à la conservation. La plupart des touristes ne comprennent pas qu'il n'y a tout simplement aucune valeur de conservation. »

    3. Ce n’est pas là que l’argent devrait aller.

    «Cela détourne potentiellement des énormes besoins réels de conservation pour ce qui devrait se passer avec les populations de lions sauvages.»

Au lieu de cela, Hunter recommande de visiter les zones protégées d’Afrique, où l’argent «sert vraiment à conserver les grandes zones protégées et les populations de lions qu’elles abritent». Une excellente option est le parc national de Hwange (le plus grand parc national du Zimbabwe), où notre groupe a plus tard pu voir deux lionnes traîner dans l'herbe. (Vous trouverez plus d’informations sur les parcs nationaux du Zimbabwe sur leur site officiel.)

Hunter ne rejette pas complètement la science derrière l'élevage en captivité, mais pense que les lions sont loin du niveau de danger requis pour cela. Il a cité des utilisations positives de ces programmes, notamment le condor de Californie, le furet aux pieds noirs et le lynx ibérique.

En 1987, le condor de Californie ne comptait que 22 oiseaux existants, tous en captivité. Grâce à l'élevage en captivité, il y a maintenant 405 oiseaux - 226 sauvages et 179 captifs. Au milieu du 20e siècle, on croyait que les furets à pattes noires étaient éteints. Redécouvert dans le Wyoming en 1981, un programme d'élevage en captivité a été mis en place, qui a abouti à plus de 1000 furets à pattes noires, avec plus à l'état sauvage qu'en captivité.

«Cela ressemble à de la science, mais ce n’est pas le cas.»

Le World Wildlife Fund a qualifié le lynx ibérique de «chat le plus menacé au monde». Considérés comme proches de l'extinction, les programmes d'élevage en captivité mis en place depuis 2003 ont redonné espoir à l'espèce.

J'ai demandé à Hunter s'il pensait que c'était quelque chose qu'un touriste devrait se sentir mal à l'idée d'aller. Ce n’était pas aussi simple que je l’espérais:

«Ce n’est pas immoral. Si quelqu'un va jusqu'en Afrique et qu'il dépense simplement son argent à se balader avec des lions, je pense qu'il a gaspillé une énorme opportunité. Il n’ya rien de tel que d’aller dans les grandes zones protégées d’Afrique et de voir des lions sauvages. Les lions sont vraiment inhabituels parmi les chats dans la mesure où vous pouvez aller dans de nombreuses zones protégées et ils sont vraiment visibles. Ils sont vraiment habitués aux véhicules de tourisme.

«Franchement, c’est ainsi que je pense que les lions devraient être vus. Vous pourriez les voir dormir toute la journée, vous pourriez les voir abattre un buffle. C’est la vraie Afrique. »

Voir la vidéo: Lion about.. Zimbabwe ranger station the new home for 2 lions (Décembre 2020).