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15 réalités du voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée

15 réalités du voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée

À quoi s'attendre lors de la visite de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, exprimé en 15 photos.

Je viens de revenir d'un voyage en PNG avec un groupe de six journalistes et représentants de l'industrie du voyage. Notre visite de 10 jours nous a conduits dans trois endroits très distincts: le Middle Sepik, une région de jungle dans le nord du pays, où les lacs et affluents se jettent dans l’un des plus grands fleuves du monde; Kokopo et Rabaul, les villes balnéaires volcaniquement actives sur le bord nord-est de l'île de New Britain; et une station de plongée juste à côté de Milne Bay, à la pointe sud du continent.

Un voyage de presse n'est pas une expérience de voyage typique, mais grâce à des conversations avec des guides, des touristes et les Papouasie-Nouvelle-Guinée qui nous ont généreusement montré leur maison, j'ai l'impression d'avoir une bonne idée de ce qu'il faut garder à l'esprit si vous prévoyez un voyage ici. Et quelques photos décentes.

[Un grand merci à l'Autorité de promotion du tourisme de Papouasie-Nouvelle-Guinée pour m'avoir accueilli lors de ce voyage.]

1

Les guides vont au-delà des attentes.

L'homme qui se profile en haut à gauche est Jackson, notre guide de Kokopo Beach Bungalow Resort, qui n'a eu aucun problème à nous emmener dans le port de Simpson pour photographier les nids d'abeilles - vestiges de la caldeira de l'ancien méga-volcan qui se trouve sous l'eau - au coucher du soleil, même si cela signifiait un voyage de 30 minutes à la station dans le noir, sans lumière. Plus tard dans la nuit, il s'est avéré que Jackson était également le chef du groupe de 10 guitares qui jouait pour nous pendant le dîner, en train de brouiller des airs locaux et une interprétation tremblante mais assez impressionnante de "Hotel California".

2

Vous êtes un dimdim.

De toutes les itérations de "gringo", j'ai qualifié de - waeguk, Farang, gaijin, ferenggi - de Tok Pisin dimdim est probablement mon terme préféré. Mis à part les indices ethniques / économiques, il est impossible de ne pas ressembler à un dimdim - et un imbécile - quand vous êtes en train de sprinter sur un volcan.

3

Vous attirerez l'attention.

Dimdims coller. Contrairement à d'autres endroits où j'ai voyagé, cependant, cela n'a pas précipité des situations délicates de commerce forcé ou de `` vente difficile ''. Généralement juste des vagues. Les enfants étaient un peu plus curieux, et ils connaissaient évidemment la routine: crier "bonjour" et poser pour une photo, soit de façon adorable comme ci-dessus, soit quelque chose d'aussi affecté mais plus gangster - le corps tourné à 90 degrés, les bras croisés, la tête / les sourcils arqués. Un moyen facile de se faire des amis: montrez-leur la photo sur votre écran après avoir pris la photo. Ces enfants sont de la tribu Yokoim, dans le village de Kundiman # 2, le long de la rivière Karawari.

4

Aucun endroit sur Terre n'est plus diversifié sur le plan culturel.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée n'est que légèrement plus grande que la Californie, mais ses habitants appartiennent à plus de 700 tribus et parlent plus de 800 langues mutuellement inintelligibles. Chaque fois que vous changez d'emplacement - et même si vous ne le faites pas - vous vous heurtez à une culture différente avec des traditions différentes. Sur la photo ci-dessus, des membres de la tribu Baining, du village de Kainagunan dans l'est de la Nouvelle-Bretagne, lors d'une danse du feu. Le rituel, maintenant le plus souvent pratiqué pour les touristes, fonctionne comme une initiation pour les jeunes hommes et comporte de grands masques d'animaux en papier mâché avec des identités secrètes. Ils dansent autour, à travers et directement sur le feu, jetant des douches de braises vivantes dans la foule encerclante (qui, cette nuit, comprenait 7 dimdims, 2 guides et 50 à 80 habitants).

5

Le sol sous vous bouge.

Située sur la ceinture de feu du Pacifique, la PNG possède de nombreux volcans actifs. Sur la photo à droite, Tavurvur, qui a soufflé en 1994 et a recouvert la ville voisine de Rabaul d'une épaisse couche de cendres qui, après quelques jours, a effondré les toits de la plupart des bâtiments de la ville. La capitale autrefois provinciale est toujours habitée, mais toutes les fonctions administratives et une grande partie de la population ont été transférées le long de la côte à Kokopo. À gauche se trouvent des dispositifs de surveillance sismique de l'observatoire du volcan Rabaul, qui se trouve sur une crête au nord de la ville et recueille des données à partir de plusieurs stations de la région. Remarque: les demandes de ramener à la maison du papier sismographique archivé comme souvenirs n'ont pas été acceptées.

6

La plupart des gens mâchent du buai.

Buai est le nom local de la noix de bétel - ou, plus précisément, de la noix d'arec, puisque le protocole de mastication en PNG n'utilise pas la feuille de bétel comme le font les cultures d'Asie du Sud-Est. Dans cette variante, vous extrayez la noix de son enveloppe avec vos dents et mâchez sa masse fibreuse en une pâte, en la gardant confinée d'un côté de votre bouche (pour faciliter la crachat plus tard). Ensuite, trempez un morceau de plante de moutarde (daka) en chaux éteinte (kambang), obtenant un léger revêtement, et insérez-le dans votre bouche, en le positionnant avec votre langue au-dessus de la pâte de noix. Mâchez et crachez jusqu'à ce que votre salive devienne cramoisie. C'est une méthode encore plus sûre, bien que plus engageante, pour se faire des amis en PNG. Mon expérience était similaire à la première fois que j'ai mâché du tabac - visage rougi, membres nerveux et nausées inignorables. J'ai également irrité ma bouche en raison de la surutilisation de la chaux et de la réaction chimique qu'elle provoque en conjonction avec la moutarde. Mais pendant 10 minutes, j'étais une célébrité du village. Remarque: l'utilisation habituelle est connue pour causer le cancer de la bouche.

Les deux images ci-dessus sont une gracieuseté de Jake Warga. Tous les droits sont réservés.

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Une action importante de la Seconde Guerre mondiale s'est déroulée ici.

Les Japonais ont envahi au début de 1942 et capturé Rabaul à peu près au moment où ils ont expulsé les Britanniques de Singapour. Grâce à la main-d'œuvre locale enrôlée, ils ont creusé des tunnels dans les collines environnantes de la Nouvelle-Bretagne orientale pour cacher l'équipement et les navires, comme la barge illustrée ci-dessus, aux bombardiers alliés. Pas trop tard, la PNG est devenue le site de la première perte de bataille terrestre japonaise, un tournant majeur dans la guerre. Lorsque les envahisseurs se sont retirés en 1945, ils ont laissé ces barges mais les ont dépouillées de leurs moteurs.

8

Vous êtes au pays de la forêt tropicale.

Arbre de pluie américain, viande jaune, figue étrangleuse, palmiers - noix de coco, arec, sagou, huile - arbre à pain, cèdre rouge ... Partout où nous allions, j'essayais de savoir quelles espèces végétales je regardais. Difficile à faire dans la forêt tropicale. Cette photo a été prise en regardant la canopée de 80 pieds au-dessus d'une route à 4 roues motrices à l'extérieur de Wagawaga, Milne Bay, sur le chemin de l'Ulumani Treetops Rainforest Resort. Le gars qui dirige l'endroit, Warren Dipole, est une excellente source d'informations sur la faune, la flore et les traditions de la région et de ses habitants.

9

Votre voyage est ce que vous en faites.

Envie de passer une semaine à remonter la rivière Sepik en canoë motorisé, à dormir dans des huttes de village et à chiner dans des toliets en chemin? Vous pouvez y arriver. Envie de marcher jusqu'au trou de baignade local pour plonger des rochers dans six pieds d'eau? Les enfants du village se feront un plaisir de vous montrer comment c'est fait, même si vous finissez par vous dégonfler. Ce ne sont pas les États-Unis - ne vous attendez pas aux mains courantes et aux dispenses d'assurance de la maison. Trouvez ce que vous voulez faire, connaissez vos limites et allez-y.

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Vous aurez envie de monter sur l'eau.

Alors que 80% de la superficie terrestre de la PNG est représentée par le continent (lui-même considéré comme une île), le pays comprend des centaines d'îles et d'atolls plus petits. Les voyages en bateau sont une réalité de la vie et, pour de nombreuses régions, ils constituent le seul moyen d'accès humain. L'image de gauche est celle d'une pagaie rapide en kayak de mer sur le récif de la maison du Tawali Resort. À droite se trouve à nouveau Jackson, avec le bateau étayé sur Little Pigeon Island (petit spot de plongée amusant), regardant en arrière un bâtiment de tempête sur les montagnes Baining derrière Kokopo.

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Vous réfléchirez à «l'authenticité culturelle».

C'est un chante chante - un rituel de chant, de tambour et de danse - du village Karim of Yimas # 2. Chante chante-in ou pas, les habitants du village en Sepik s'habillent de cette façon traditionnelle lorsqu'ils savent que les touristes visitent. Mais ce n'est pas comme ça qu'ils vivent au jour le jour - normalement, ils portent des t-shirts, des shorts et des tongs de style occidental. Pour faire une analogie, je n'arrêtais pas d'imaginer ce que je ressentirais si je visitais une maison anglaise et que ses résidents sortaient des perruques en poudre à mon profit. Paul Api, notre guide de Karawari Lodge, a expliqué que c'est ce à quoi les touristes s'attendent, qu'ils veulent voir les `` manières traditionnelles '' ... et en PNG, le tourisme est une source clé de PIB. Quelles sont les implications ici? Je n'ai pas de réponses.

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Vous volez peut-être presque tous les jours.

Si vous n'êtes pas sur un bateau, vous êtes probablement dans un avion - il n'y a tout simplement pas beaucoup de routes en PNG. Un couple de pilotes d'hélicoptère que nous avons rencontrés au mont. Hagen nous a dit que, alors que les touristes sont enthousiastes à l'idée de voler dans un avion à hélice unique ou dans un hélicoptère, les gens de la PNG sont "plus enthousiastes à l'idée de rouler en voiture". Vous deviendrez probablement beaucoup plus familier que vous ne le souhaiteriez avec le terminal domestique de Port Moresby (photo du haut) - tous les vols traversent la capitale et les retards sont courants. Si vous faites un long voyage, il peut être intéressant de consulter une sorte de compte de grand voyageur. Remarque: les vols Air Niugini peuvent vous permettre de gagner des miles sur Qantas.

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Certaines grottes sont remplies de crânes.

Il y a à peine deux ou trois générations dans certaines régions, les conflits intertribaux étaient courants. Un groupe de guerriers pourrait sortir, exécuter un coup sur une tribu voisine, en tuer une poignée, revenir avec les corps, les manger et garder les crânes dans une grotte ou «maison des hommes» comme un compte de l'acte. Cette cache se trouvait dans une grotte sur la côte ouest de Tawali, parmi les villages du peuple Hihiyaola. Le cannibalisme n'existe que dans les histoires maintenant, les grottes du crâne servant d'attractions touristiques précieuses, mais lorsque des meurtres sont commis aujourd'hui, c'est souvent le long de lignes tribales.

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Voyager au sommet est très confortable.

Nous faisions principalement le luxe, en séjournant dans des propriétés comme Karawari Lodge (600 $ / nuit en occupation double), Kokopo Beach (221 $ / nuit) et Tawali Resort (340 $ / nuit en occ double). (Les scènes des deux premiers, respectivement, sont illustrées ci-dessus.) À l'autre extrémité de la gamme de prix se trouvent les maisons d'hôtes de village de base, que vous pouvez organiser via villagehuts.com. En général, cependant, la PNG est un endroit coûteux à voyager. Pour plus d'idées sur la façon d'économiser, consultez 6 conseils de voyage à petit budget en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

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Vous devriez prendre le temps d'apprécier où vous êtes.

Dans ce cas, vue sur la baie de Goodenough depuis le pont du Tawali Resort après la séance de plongée / plongée avec tuba. Il m'a fallu 30 heures de trajet pour me rendre du Texas à la PNG et 50 pour rentrer chez moi. J'y retournerais dans une seconde.


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