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Se fondre dans les touristes à Londres

Se fondre dans les touristes à Londres

Josh Heller réfléchit au tourisme, à l'art, à la mort et à la mondialisation en faisant du vélo à Londres.

APRÈS QUE MA PETITE AMIE EST SORTIE DE LONDRES, je suis restée sur le canapé de Rowan pendant une semaine. Il a été la première personne que j’ai rencontrée dans mon travail de télévision sur Internet. Nous nous sommes liés à 12h PST / 9h BST sur notre intérêt mutuel pour l'art, l'espagnol et le Sugar Hill Gang.

Il m'envoyait régulièrement des photos inexplicables de lions, des liens vers des mixtapes et des informations sur les ouvertures artistiques à Culver City. Nous étions de bons amis en ligne. Nous n’avons vraiment traîné dans la vraie vie que 45 minutes la dernière fois que j’étais à Londres; maintenant il me remettait les clés de sa maison et les clés de sa bicyclette bleue bien-aimée.

Les grands-parents et les douaniers ne peuvent pas saisir la nature de l'amitié au 21e siècle; si vous faites confiance à quelqu'un sur gchat, pourquoi ne leur faites-vous pas confiance avec votre vélo?

Eh bien, je suppose qu’il y a une bonne raison de ne pas leur faire confiance avec votre vélo: ils viennent d’Amérique et ne sont pas du tout coordonnés pour rouler du côté britannique de la route. J'ai presque percuté la circulation en sens inverse cinq fois dans un rayon de deux pâtés de maisons de l'appartement. Faire mon premier virage à droite était tellement déroutant que j'ai sauté du vélo et traversé au passage pour piétons.

J'ai pratiqué le vélo autour de London Fields et j'ai finalement pris le contrôle, alors j'ai passé les jours suivants à contourner les 1,40 £ pour le bus et j'ai laissé ma carte d'huître commémorative de mariage royal dans mon sac à dos.

J'ai demandé au mime s'il surveillait mon vélo. Il n’a pas répondu, mais je savais que ce serait en sécurité avec lui.

J'ai conduit mon vélo derrière le bus «Classic 38», puis je l'ai verrouillé à côté d'un artiste de rue à Leicester Square. J'ai demandé au mime s'il surveillait mon vélo. Il n’a pas répondu, mais je savais que ce serait en sécurité avec lui. J'irais à pied me mêler aux autres touristes londoniens.

Devant un piège de routards, j'ai regardé les mochileros mexicains s'enthousiasmer en lisant un menu en espagnol. J'ai vu des voyageurs norvégiens transpercés par le discours d'un vendeur de CD hip-hop. J'ai étudié des vacanciers américains prenant des photos de sites prétendument historiques avec des appareils photo désuets, tandis que les touristes japonais ont pris des photos avec des appareils que je n'avais jamais vu auparavant.

J'ai entendu une jeune fille italienne se faire crier dessus par sa mère alors qu'elle mangeait un sandwich Filet-O-Fish de McDonald's. J'ai remarqué une femme portant un hijab posant pour des photos devant des manifestants qui occupaient une place sous l'abbaye de Westminster. Ces manifestants pour la paix exigeaient que l'OTAN «libère l'Iran». Je pensais que le fait que l’OTAN oblige l’Iran à devenir libre ne serait probablement pas un processus très pacifique.

Sur le pont, un homme de Téhéran a vendu des t-shirts «I [heart] London» fabriqués en Chine. J'ai regardé une touriste chinoise vêtue d'une combinaison en lamé doré traîner sa mère sur le pont de Westminster pour la prendre en photo devant le London Eye. Je laisse un groupe d'enfants atteints de paralysie cérébrale me passer dans leur fauteuil roulant. Leurs visages s'emplirent de sourires en recevant leurs billets pour l'aquarium.

Sous le London Eye, un groupe d'élèves allemands du secondaire portaient des t-shirts KoRn, des casques en plastique et des chapeaux en feutre de bouffon de la cour arborant l'Union Jack. Ils ont été éclipsés par des adolescents biraciaux français habillés avec désinvolture comme les mannequins les plus élégants du monde. Les Allemands (et le reste du monde) doivent rivaliser avec le sens de la mode des adolescents français. Bien que les Français n'étaient certainement pas aussi ordonnés que leurs homologues allemands.

Je me suis assis et je me suis demandé pourquoi j'étais devenu si obsédé par la transcription du multiculturalisme de la métropole cosmopolite. Est-ce parce que mon cerveau avait été criblé d'une courte durée d'attention par la trivialité sans fin d'Internet? Suis-je un voyeur pervers qui ne peut avoir du plaisir qu'à regarder les autres? Suis-je trop timide pour parler à de vrais humains, que je dois construire des histoires à leur sujet basées uniquement sur des spéculations?

Ou peut-être qu'en documentant le moment, mon écriture est un peu comme Balzac. Mais ensuite j'ai été distrait par un gars portant un sweat-shirt Santa Monica Polo Club.

J'ai réalisé que je perdais du temps à théoriser la profondeur de ma propre psyché; J'avais besoin d'arriver à la Tate Modern à 15 heures pour l'exposition Hirst. J'ai donc trouvé mon vélo, j'ai remercié le mime et j'ai roulé le long de l'eau jusqu'à cette centrale électrique qui s'est transformée en une puissance d'art contemporain. Le vélo s'est avéré plus efficace que je ne l'avais prévu.

Je suis arrivé au musée une heure plus tôt. Je me suis promené dans la collection permanente. L’été dernier, dans cette galerie, j’avais discuté avec ma sœur des mérites de Mark Rothko. «Ce n’est qu’un carré, mec», dit-elle.

Mourir n'arrive qu'une seule fois, et pour la plupart des gens, devenir vraiment riche ne se produira probablement pas du tout.

"Pas question, c'est une expérience transcendantale!" Même si je paraphrasais totalement ce que j'avais lu dans le programme, je ne pouvais m'empêcher d'être d'accord. Regarder les subtilités des teintes et des textures de cette immense toile m'a fait me sentir petit. Je regardais une beauté plus grande que moi. Le genre de chose qui peut connecter n'importe quel être humain les uns aux autres (à condition qu'ils voient plus qu'un simple grand carré.)

J'ai attendu 30 minutes pour voir le crâne incrusté de diamants de Damien Hirst à 50 millions de livres. Une douzaine de personnes à la fois regardaient à travers la lucite les minuscules diamants scintillants dans cette pièce sombre. Je me suis demandé combien d'autoroutes / d'aéroports / d'usines de traitement des eaux un pays en difficulté pourrait construire avec ce crâne.

J'ai parcouru le reste de l'exposition en passant par des armoires à pharmacie, des spin-arts, des ballons de plage, des papillons vivants et des animaux morts. Un père a expliqué à son tout-petit pourquoi ils marchaient à travers une carcasse de vache. Un enfant s'est couvert la bouche à l'odeur d'une tête de bovin en décomposition.

Je suppose que c'est cool qu'il soit devenu riche du monde de l'art, mais cela ne le fait pas vraiment pour moi. L’art conceptuel, tel que Damien Hirst le fait, ne capte pas vraiment le quotidien. Il célèbre la mort et la richesse exorbitante. Deux choses que la plupart des gens ne traitent pas quotidiennement.

Mourir n'arrive qu'une seule fois, et pour la plupart des gens, devenir vraiment riche ne se produira probablement pas du tout. Je suppose que je préfère simplement l'art qui explore les expériences banales communes de tout le monde et, ce faisant, peut élever la vie quotidienne.

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