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Essai photo: Voyage vers un volcan en éruption

Essai photo: Voyage vers un volcan en éruption

Lorsque l’un des plus grands volcans d’Afrique est entré en éruption, Jonathan Kalan n’a pas perdu de temps. Heureusement pour nous, il a apporté son appareil photo.

C'ÉTAIT LUMINEUX ET tôt un matin de novembre dans la destination lacustre la plus terne de tous les temps: Goma, République démocratique du Congo.

Nous nous sommes entassés tous les quatre dans un camion à destination du gigantesque parc national des Virunga. Pendant des semaines, le mont. Nyamuragira, l'un des volcans les plus actifs d'Afrique, crachait des tours de lave de 400 mètres de haut. Nous avions besoin de le voir.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

C'était un trajet de 90 minutes entre Goma et le début du sentier à travers des champs verts vallonnés qui descendaient lentement dans une jungle plus épaisse. Des villages au toit de chaume, des huttes en briques de terre crue et de minuscules postes de traite parsemaient le paysage le long du chemin. À notre arrivée, pas moins de quatre hommes souriants en tenue de camouflage militaire étaient là pour nous saluer joyeusement, des AK47 bien usés suspendus à leurs épaules. Mieux vaut avoir les armes de notre côté, ai-je pensé.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

C'était à peine 5 jours avant les deuxièmes élections démocratiques de la RDC de l'histoire, je n'avais aucune accréditation de presse et j'avais entendu beaucoup d'histoires de caméras cassées, donc j'étais un peu timide avec mon déclencheur. J'ai vu cette femme apporter la récolte d'une journée à un marché voisin, qui devait être à plusieurs kilomètres de là. La plupart des transports ici, en particulier sur les routes menant au parc, sont lamentables. S'il y a un camion qui passe, tout le monde se jettera au sommet jusqu'à ce qu'il ne reste plus de place. Malheureusement, ils basculent aussi fréquemment.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Dans la jungle, nous avons marché rythmiquement vers une procession de sons, griffant et rampant sur la végétation: le grincement des sandales de bain de mes porteurs alors qu'il se hissait miraculeusement sur la roche volcanique humide, lissée par des décennies de pluie; le tap-tap d'AK47 se heurtant aux cantines de nos rangers armés. La raison de l'absence de photos? Dès le moment où nous sommes partis, le ciel s'est refermé et un courant continu d'eau nous a martelé tout le chemin vers le sommet. Et j'ai oublié d'apporter quelque chose qui ressemble même à des vêtements de pluie. Ouais, je sais, stupide. Saison des pluies. Congo. Forêt tropicale.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Lorsque nous avons finalement réussi à sortir de la végétation épaisse, nous sommes tombés dans un paysage calciné de roche volcanique. Des nuages ​​de champignons gonflés de fumée grise s'infiltraient dans le ciel. Nous n'étions qu'à quelques kilomètres de la base, je ne me suis jamais considéré comme un nerd de Tolkien, mais sérieusement, «les profondeurs du Mordor» fut la première chose qui me vint à l'esprit.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Alors que nous nous rapprochions de plus en plus du volcan, ce dont je me souviens le plus, c'est la sensation intense - presque comme si vous frappiez de l'intérieur de votre cœur - de booms explosifs, de fissures, de claquements et de sifflements alors que le volcan barattait la lave en fusion et poussait énormément. des morceaux de roche sur le bord du cratère. C'était comme si nous nous tenions à côté de la plus grande chaufferie naturelle du monde, en voyant la croûte terrestre se fendre pour libérer la férocité qui se trouve juste sous la surface.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Nous ne nous sommes perchés qu'à un terrain de football de la base. Sûr? Pas sécurisé? Je m'en fichais vraiment. J'étais déjà dans un endroit dangereux à un moment dangereux, et ce volcan m'a au moins donné une raison un peu rationnelle d'être là. Malgré des «conseils aux voyageurs» sans fin, principalement du gouvernement américain, le tourisme dans le parc national des Virunga a en fait augmenté rapidement depuis que le conflit autour de Goma s'est calmé vers 2008, lorsque le parc n'avait aucun visiteur. Mais il a presque doublé chaque année depuis, et ils s'attendent à ce que les chiffres atteignent plus de 3800 cette année.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Mis à part les sons formidables et les poussées occasionnelles de lave bien au-dessus du cratère, ma première impression du mont. Nyamuragira n'était pas aussi impressionnant que je l'espérais. Les images que j'avais vues quelques jours plus tôt de lave tirant dans le ciel m'avaient donné de grandes attentes, et le fait que cela ait été présenté comme la `` plus grande éruption du volcan du siècle '' me faisait penser que le volcan avait tempéré la semaine depuis. Les rangers traînaient et regardaient avec désinvolture; rien de nouveau pour eux vraiment, ils avaient pris des touristes pendant des semaines. Ils avaient probablement vu cette fontaine épique. J'étais un peu jaloux.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Parfois, nous sentions les morceaux refroidis de roche fondue tomber du ciel. Excellent, mais je voulais en voir plus, me rapprocher. J'étais en train de préparer un plan pour explorer par moi-même tard dans la nuit, jusqu'à ce que j'entende l'histoire de deux touristes il y a quelques semaines. Ils se sont faufilés hors des tentes dressées, à seulement quelques centaines de mètres, pour se rapprocher du volcan. Apparemment, ils se sont trop rapprochés. L'une de leurs chaussures a commencé à fondre dans le rocher, et l'autre a dû retourner au camp pour en chercher une deuxième paire. Oups.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Mais, quand le soleil se couchait, c'était un décor entièrement différent. Le volcan a illuminé le ciel. Statut du Mordor, sérieusement. La fumée se dissipait et le volcan semblait devenir un peu plus actif dans ses explosions.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Nous nous sommes assis et avons regardé la gamme éblouissante de feux d'artifice naturels glissant sur la montagne.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Les gardes ont inspecté périodiquement le paysage pour vérifier tout signe de mouvement ou de problème. Depuis que le parc a commencé à recevoir des touristes en 2008, il n'y a eu aucun cas de touristes attaqués à l'intérieur du parc ... bien que des dizaines de rangers aient été tués plus au nord, principalement dans des batailles avec des braconniers ou des milices rebelles. Au cours de la dernière décennie, plus de 200 gardes de parc ont été tués dans l'est de la RDC, soit environ 10 pour cent de la force nationale des gardes forestiers.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Plusieurs évents (fissures, où la terre se fissure et libère de la chaleur et de la lave) s'étaient ouverts, de sorte que la lave jaillissait d'au moins quatre endroits du point de vue que nous avions.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Se rapprocher un peu des évents. Je souhaite que tu puisses sentir la chaleur.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Heureusement, le volcan ne représentait aucune menace pour Goma ou les villages voisins; la lave coulait simplement dans les profondeurs du parc. En 2002, lorsque le mont Nyiragongo voisin a éclaté, il a déclenché un flot de lave vicieux qui a détruit près d'un sixième de Goma et contraint plus de 400 000 personnes à fuir la ville. Goma est toujours considérée comme extrêmement dangereuse, étant donné qu'elle se trouve à quelques kilomètres de deux volcans très actifs. Cette fois, la ville a eu de la chance, mais la prochaine fois, ces choses sont imprévisibles.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Tout en regardant le volcan de retour dans notre modeste petit camping, nous avons mangé l'étrange assortiment de provisions que nous avons pu récupérer sur les marchés. Entre nous quatre, il y avait deux gros rouleaux de fromage, du beurre de cacahuète, des sardines en conserve, des bananes, des biscuits au glucose, des croissants au fromage, un avocat, du chocolat et un peu plus. Les «supermarchés» de Goma laissent beaucoup à désirer et peuvent être excessivement chers pour tout ce qui est importé, ce qui est à peu près tout.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Nous étions debout à l'aube le lendemain matin pour voir ce qui ne peut être produit que par la combinaison d'un lever de soleil et d'un volcan. Ici, un touriste hollandais basé en Ouganda avec qui j'étais attrape naturellement quelques photos du paysage.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Quelqu'un m'avait récemment parlé du phénomène totalement inutile du «Tebowing» ... et en pensant que personne n'avait Tebow devant un arrière-plan de malheur ardent, je me suis dit pourquoi ne pas essayer? En jouant avec un petit déclencheur temporisé, j'ai réussi à en obtenir un assez bon. Dommage que la pose soit un peu fausse.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Pour moi, la vue la plus remarquable est venue lorsque j'ai regardé droit vers le ciel. D'énormes formations nuageuses de champignons gonflaient dans le ciel, se dissipant lentement dans le lever du soleil.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

J'ai passé les vingt minutes suivantes allongé sur le dos, hypnotisé par les motifs dans le ciel.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Peut-être pouvez-vous comprendre pourquoi.

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Mt. Nyamuragira, République démocratique du Congo

Le paysage tout entier, avec des volcans en saillie dans le ciel, a continué à me surprendre. L'Est de la RDC possède certains des paysages les plus naturellement beaux et les plus intacts d'Afrique de l'Est, des endroits qui restent inexplorés, non commercialisés, invendus. Les gros titres internationaux continuent à éloigner les gens, attirant les âmes les plus aventureuses à la recherche d'expériences «personne d'autre que moi» », mais en même temps, le tourisme pourrait faire beaucoup pour la région, peut-être même apporter plus de stabilité.

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