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Un guide pour débutants sur la conduite en Ouganda

Un guide pour débutants sur la conduite en Ouganda

Celui qui est responsable des examens de conduite en Ouganda fait du mauvais travail.

C'EST COMME LA DERNIÈRE balade sur les dodgems avant que la fête foraine ne ferme pour la nuit, sauf que ce sont des camions-citernes et des bus au lieu de petits karts électriques avec pare-chocs en caoutchouc. «Clusterfuck» est un mot trop faible pour le chaos et le carnage dont ces routes ont été témoins, et pourtant, chaque jour, les routes se remplissent d'encore plus de joueurs, leur vision presque obscurcie par l'attirail religieux accroché à leurs pare-brise essayant de soudoyer le tout-puissant qu'ils ont. épinglé leurs espoirs.

J'ai réussi mon cours de conduite ougandais avec brio après avoir été apprenant pendant six jours. J'ai pu conduire en toute confiance une voiture en ligne droite sur une route vide, et j'ai même réussi à me garer à reculons dans une boîte marquée par des bâtons après quelques tentatives. Mon professeur avait soudé des barres métalliques sur les pédales pour créer une forme rudimentaire de double contrôle. A 100 mètres de n'importe quelle jonction, je sentirais son pied fouler lentement le frein. Je suppose qu'il fonctionnait par expérience.

Un matatu attend d'être rempli à Kigumba, entouré de rabatteurs et peut-être d'un ou deux passagers. Pour mon anniversaire, je veux que la tenue soit modelée par l'homme à la porte.

Les matatus sont l'ennemi public n ° 1. Petits minibus portant la légende creuse «autorisé à transporter 14 passagers», ils existent dans une certaine incarnation dans la plupart des pays en développement. La version ougandaise est apprivoisée dans son apparence par rapport à celles du Kenya, où elles arborent des alliages et des écrans plasma, mais les Ougandais compensent l'écorce par du mordant. Conduire à toute vitesse à tout moment, jockey pour se dépasser dans les virages aveugles et dans la circulation dense, si la route est pleine, ils utiliseront simplement le trottoir.

Piloté par des mercenaires soucieux du profit à tout prix, le matatus apparaît comme par magie à côté de votre pare-chocs arrière avant de hurler dans un nuage bleu parfumé de diesel à moitié brûlé. Mais si la conduite à proximité vous semble mauvaise, attendez d'être passager.

Un matatu à Kampala appelé "le bombardier d'Allah".

Avant qu'un matatu ne se lance dans un voyage, il se gare d'abord et attend un effectif complet de passagers. Cela peut prendre cinq minutes ou deux heures, mais soyez assuré que vous devrez attendre. Il y a généralement quelque chose de fort à la radio, quelqu'un écoutant de la musique sur le haut-parleur de son téléphone portable, deux ou trois conversations criées dans le brouhaha et les appelants à l'extérieur criant "KampalaKampaleeyyyoooo" pour tenter de persuader les gens de monter à bord.

Il y a souvent des poulets sur le sol avec les jambes attachées et le bec ouvert à cause de la déshydratation alors qu'ils attendent tranquillement et déféquent. Le commerce en plein essor du mukene - petit poisson séché - ajoute au bouquet de poulet-merde. Un trajet en fin de journée est lourd avec le puissant funk de tout ce que le bus a transporté dans son voyage, tourbillonnant dans le bruit, et si vous avez de la chance, il sera balayé avant que demain ne commence à 5 heures du matin.

Une scène de bord de route typique, cette fois sur la route Masaka-Mbarara.

Les routes elles-mêmes varient de terribles à bonnes, souvent sur un seul itinéraire. Les nouveaux tronçons comportent désormais un véritable goudron et des fossés de drainage profonds et revêtus de pierres. Les anciennes routes revêtues sont recouvertes de ce qu'un ami appelait autrefois un «spray-bronzage d'asphalte». La fine carapace se fissure dès qu’elle est exposée à la pluie ou à de lourdes charges, révélant la boue rouge en dessous. Ces minuscules marques gonflent rapidement, aidées par le passage du temps et des camions, jusqu'à ce qu'un cratère béant se fraye un chemin tout droit sur la route.

Le tarmac est utilisé uniquement sur les routes principales et dans les zones urbaines. Le reste du pays est relié par un réseau de pistes à voie unique en murram (terre battue). Au mieux, c’est une bonne surface glissante, et même si la poussière jaillit derrière la voiture, il est possible de conduire assez vite sur des tronçons droits. Mais Dieu vous aide si vous devez vous arrêter rapidement: la surface n'offre pas de véritable traction, et la plupart des accidents sur murram sont causés par une perte de contrôle. Au lieu de freiner brusquement, vous devriez pomper les freins encore et encore tout en marmonnant le sort magique de «fuckfuckfuck» sous votre souffle pour arrêter la voiture en toute sécurité.

Une moto parcourt une route rurale du centre-est de l'Ouganda.

Le problème de l'utilisation de la boue pour construire des routes dans un pays où il pleut beaucoup pendant la moitié de l'année est que la boue est soluble. Quand les pluies arrivent, les routes commencent leur lente décroissance. Les routes commerciales où passent des camions porte-conteneurs très chargés deviennent rapidement des bourbiers capables d'avaler un bus entier. Une histoire que j'ai entendue à propos de la route Atiak (reliant Kampala à Juba) impliquait un seul camion coincé et provoquant un embouteillage qui a duré 20 km et a duré une semaine. Même la route la plus silencieuse développe des ondulations tremblantes pendant les pluies, et les gouvernements locaux du district ne peuvent se permettre d'envoyer des machines pour réparer les dégâts que de temps en temps.

L'étiquette de conduite que vous avez apprise à la maison doit être soigneusement écartée et réapprise pour les routes ougandaises. Les bus n'attendent personne et j'ai été chassé de la route par des camions à plusieurs reprises. Au lieu d’assumer l’égalité des droits sur la route, il vaut mieux s’attendre au pire et être agréablement surpris. Lorsque vous approchez d'un camion sur murram, le protocole standard consiste à faire clignoter les phares et à allumer le bon indicateur. Cela montre la largeur de votre véhicule, de sorte qu'en cas de rencontre régulière avec un véhicule avec un seul phare, vous ne supposez pas qu'il s'agit d'une moto. Ensuite, vous quittez la route vers l'accotement et vous garez en attendant que le camion passe.

Ne faites jamais confiance à un chauffeur de camion ougandais pour vérifier l'orthographe.

L'une des choses à laquelle il est le plus difficile de s'habituer est la position de la route. Alors que j’ai appris à rester à gauche ou à droite, sur les routes à voie unique de l’Ouganda, vous devez simplement vous placer au centre et jouer au poulet avec des voitures venant en sens inverse. Mais l'élément le plus important de la liste des techniques de conduite ougandaises est le suivant: dans un embouteillage, tout est permis. Ouvrez une autre voie de circulation au milieu de la route; conduire dans la ville environnante pour trouver un chemin de retour; si tout le reste échoue, utilisez votre klaxon. Beaucoup.

Un chauffeur avec qui j'ai travaillé une fois m'a emmené du mauvais côté de la route jusqu'à ce qu'il rencontre une voiture venant en sens inverse. Puis il se gara là où il était, bloquant la voie et se mit calmement à lire un magazine. Il a affirmé que c'était la faute de l'autre pilote, estimant qu'il y avait beaucoup d'espace pour que l'autre voiture passe sur l'épaule.

Manœuvres de dépassement dans la forêt de Mabira.

L'épave d'un camion dans la forêt de Mabira. Lorsque vous voyagez sur le matatus tôt le matin de Jinja à Kampala, ces sites deviennent inquiétants.

Si jamais vous avez besoin d’un rappel de sécurité, cherchez un poste de police. Les véhicules impliqués dans des accidents sont traînés sur l'herbe à l'extérieur du poste de police le plus proche, où ils sont assis comme une sorte de panneau d'affichage sur la sécurité routière jusqu'à ce que l'épave soit éliminée d'une manière ou d'une autre. Dans de nombreux cas, le propriétaire est décédé dans l'accident et personne n'était là pour réclamer l'épave, alors elle rouille. Passer ces boneyards ne peut manquer d'envoyer un frisson dans votre colonne vertébrale, un témoignage de la flexibilité du métal à haute vitesse.

En cas d'accident, la loi et l'avis officiel se contredisent. La loi stipule que vous devez rester sur les lieux de l'accident jusqu'à l'arrivée d'un policier. Le conseil officiel, cependant, est que dans le cas de tuer ou de blesser quelqu'un, il est dans votre intérêt de ne pas vous arrêter, mais plutôt de vous rendre au poste de police le plus proche. Cela peut sembler sombre et inhumain, mais l’incidence élevée de la «justice populaire» signifie qu’il vaut la peine de considérer qu’au moins une cellule de prison vous gardera en sécurité.

Un garçon porte du charbon de bois à l'arrière d'un vélo. Ce n'est en aucun cas le plus gros objet que ces vélos puissent emporter - j'ai vu des chaises, du bétail et même des canapés être transportés. Essayez de dépasser ça!

Si vous êtes signalé par la police alors que vous vous occupez de vos affaires, appelez pour informer tout le monde que vous êtes en retard. Que vous ayez enfreint la loi ou non, cela prendra du temps. Le policier passera de son perchoir à l'ombre, un gros livre de fiches d'accusation et peut-être un pistolet radar dans ses mains. Il encerclera le véhicule, vérifiant tout, avant de se présenter à votre fenêtre et de vous dire que vous avez éteint la lumière / que vous excès de vitesse / que votre véhicule semble dangereux.

Indépendamment de la vérité, des excuses doivent être présentées avec humilité et respect avant la lecture des accusations. Si ce dont vous êtes accusé semble faux, vous pouvez essayer d'argumenter, mais le policier est souvent à la recherche d'un pot-de-vin et perdra volontiers votre temps jusqu'à ce qu'il en reçoive un. La phrase de Luganda pour un pot-de-vin est kitu kidogo («quelque chose de petit», compris ici universellement), mais si vous êtes un touriste et que vous avez enfreint la loi, il vous en coûtera moins cher de payer l’amende. En aucun cas, cependant, vous ne devez remettre au policier vos clés de voiture ou votre carte de permis de conduire. Si cela se produit, vous resterez jusqu'à ce que vous ayez payé, indépendamment de ce dont vous êtes accusé.

Une piste de murram traversant les plantations de palmiers à huile sur les îles Ssese.

Mais dans le chaos, j'aime conduire ici. Les routes ne sont pour la plupart pas encombrées et les vues font de tout voyage un plaisir. Il y a beaucoup de choses à faire, mais l’un des plus grands atouts des Ougandais est leur bonne humeur. Cela, et leur capacité à voyager dans une boîte de sardine parfumée au poulet sans lyncher son propriétaire.

Besoin d'une collation en voyage? Essayez le bâton de foie de vache. J'entends que c'est délicieux.

Voir la vidéo: Ouganda Jinja Centre ville. Uganda Jinja City center (Octobre 2020).