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Devenir gracieusement un oldie d'or

Devenir gracieusement un oldie d'or

Mes chaussures frottent le long de la piste sablonneuse près de chez moi. Cela me revient à l'esprit. Sable sous mes pieds. Grains de sable dans un sablier. La moitié inférieure de mon minuteur se remplit beaucoup plus rapidement que je ne me souviens quand j'avais vingt ans.

Combien de fois j'oublie que même si mon cœur est jeune, mon corps ne l'est pas. Ma cheville faible tourne, me rappelant qu'une fois j'ai sauté, sauté et sauté à travers Calgary, Jaipur et le centre-ville d'Assouan. Aujourd'hui, les bordures hautes sont mon Katmandu. Notre planète est un livre de cuisine et des années à goûter ses secrets ont fait des ravages dans mon ventre.

Dans ma tête, je peux encore escalader l'Himalaya et faire du sac à dos sur n'importe quelle rivière du monde. À 54 ans, cependant, j'ai mal au dos de couper du bois pour notre poêle à bois.


Je porte les traits physiques des femmes Wilcox, mais mon envie de voyager vient des hommes
. Leurs voyages à l'étranger se faisaient au nom de la guerre. Le grand Granfer Baker a combattu au Soudan. Great Granny n'avait jamais entendu parler de Londres et encore moins de l'Afrique.

Le fils de Great Granfer a combattu à Gallipoli, a été convalescent à Alexandrie et sur l’île de Malte. Son journal signifie plus pour moi que l'or lorsque je l'ai utilisé comme guide en vacances à La Valette dans la vingtaine où j'ai littéralement suivi ses traces. Les coquelicots ondulant dans la brise le long de mon chemin étaient portés par les graines des coquelicots qu'il croisait.

Mon père a combattu en Birmanie, était prisonnier de guerre à Changhai. Les larmes m'ont attrapé la gorge lorsque plusieurs années plus tard, je me suis retrouvé là où il a failli mourir à Singapour.

Il était aux côtés de l'armée britannique en Israël quand ils ont reçu leur mandat en 1948. Quand j'ai exprimé mon intérêt pour une visite en Israël dans les années 70, ma mère était totalement contre. Mon père m'a dit d'y aller.

«Les juifs sont les personnes les plus amicales que je connaisse», dit-il en me donnant une poignée d'adresses, au cas où!

Il a servi en Inde pendant de nombreuses années et a aimé le pays avec passion. Je lui ai demandé une fois "Pourquoi?" Il n'avait pas d'autre mot pour moi que de dire que c'était un pays qui s'enfouit profondément dans l'âme. Il est mort avant que je n'arrive à lui rendre visite, et je n'ai jamais eu l'occasion de partager mon propre engouement avec lui.

Voyager pour moi est aussi gin pour un toxicomane. Dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine, j'ai parcouru en solo trente-deux pays. Ma soif n'a pas pu être étanchée, mais je ralentis maintenant. L'âge et l'argent remplacent mon désir de voyager.

Dans ma tête, je peux encore escalader l'Himalaya et faire du sac à dos sur n'importe quelle rivière du monde. À 54 ans, cependant, j'ai mal au dos de couper du bois pour notre poêle à bois. Ma colonne vertébrale me crie dessus après une journée à planter des pommes de terre et d'autres légumes. Nous avons de l'argent pour payer les factures et mettre de la nourriture sur la table, mais pas pour voyager.

«Où irons-nous ensuite?» Je demande à mon partenaire Paul, qui réfléchit un moment avant de répondre «Tunis». Sortent l'album photo et une bouteille de Don Mendo rouge. Je regarde la photo de moi et d'un chameau au bord du Sahara et je me souviens de mon minuteur.

«Nous retournerons dans des endroits», dit-il pensivement, incapable de répondre quand je demande quand.

Vous, la vingtaine d’aujourd’hui, vous êtes au bout du monde. Vous pouvez visiter la Patagonie, un endroit dont nous ne savions même pas l’existence. Vous pouvez faire du canoë sur l'Amazone. Il y a trente ans, un adolescent du sud de Londres avait aussi de bonnes chances d'aller sur la lune. Et avec une poignée de dollars, vous pouvez aller n'importe où, et lorsque la poche est vide, vous pouvez tondre ou tondre des moutons pour payer votre chemin.

Je ne doute pas que vous ayez vos défis, mais ils sont plus faciles à relever lorsque vous avez vingt ou trente ans que lorsque vous avez cinquante ans. J'envie les jeunes d'aujourd'hui.

Voyager n’est pas seulement une quinzaine de jours en kayak sur l’Amazonie. Cela peut être un jour juste devant ma porte.

J'ai récemment rendu visite à ma mère à Londres. Elle vit toujours dans la même maison où elle a grandi. Je l'ai emmenée se promener dans son fauteuil roulant, et au fur et à mesure que nous avançions, elle a repéré des choses comme des brins d'herbe jaillissant à travers le trottoir, un crocus précoce, une boîte de climatisation inhabituelle à l'extérieur d'un bâtiment. Elle a remarqué une dame avec un ourlet qui tombait.

Elle m'a encouragé à voir les choses simples et quotidiennes différemment. Ainsi, j'ai vu les choses qui se connectent. J'ai vu ma propre région avec de nouveaux yeux.

Voyager n’est pas seulement une quinzaine de jours en kayak sur l’Amazonie. Cela peut être un jour juste devant ma porte. À 54 ans, je dois laisser ma jeunesse derrière moi et m'adapter à la maturité d'être un golden oldie. Les aventures sont là; ils sont juste un peu différents.

Mon minuteur ne se remplit pas de particules de sable mais de toutes les expériences de voyage qui ont enrichi ma vie.

CONNEXION COMMUNAUTAIRE

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