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Les effets de la guerre au Laos

Les effets de la guerre au Laos

La campagne contre le Laos faisait partie de la guerre plus large des États-Unis en Indochine, visant à déjouer les incursions nord-vietnamiennes et à mettre un terme à l'influence croissante du communiste Pathet Lao. Aujourd'hui, des rappels de la guerre jonchent la province de Xieng Khouang.

La PROVINCE XIENG KHOUANG, située dans les montagnes du nord du Laos, a été le site de grandes batailles terrestres entre le Pathet Lao et l'armée royale lao soutenue par les Américains et l'une des zones les plus bombardées de toute la guerre.

Aujourd'hui, Xieng Khouang est principalement connu pour la plaine des Jarres, une collection de sites archéologiques vieux de deux mille ans, mais les restes de la guerre sont inévitables - le paysage est parsemé de cratères, les villageois Hmong utilisent des enveloppes de bombes comme matériau de construction et des munitions non explosées (UXO ) reste enfoui dans les forêts et les terres agricoles.

Le gouvernement lao et quelques ONG occidentales (notamment MAG) ont lancé des campagnes pour nettoyer les sites de jarres et les terres agricoles des bombes, encourageant le tourisme et réduisant le nombre de victimes accidentelles d'UXO. Malgré ces efforts admirables, Xieng Khouang reste pauvre, stérile et jonché d'explosifs mortels.

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1. Par le passé, de nombreux habitants de Xieng Khouang hésitaient à révéler l'emplacement de gros morceaux d'UXO, craignant qu'ils ne soient détruits et ne puissent plus être vendus comme ferraille. Cela a conduit à la mise en œuvre de la «technique de faible ordre», une méthode d'élimination des matières explosives sans endommager les pièces de valeur de l'engin.

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2. Les enveloppes de bombes sont des matériaux de construction durables dans de nombreux villages pauvres, où le métal est cher et rare.

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3. En plus des matériaux de construction, les enveloppes de bombes sont également utilisées pour les pots de fleurs.

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4.Un assortiment de mortiers, grenades et bombes à grappes utilisées pendant la guerre.

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5. Sur les 250 millions de bombes que les États-Unis ont larguées sur le Laos, au moins 80 millions n'ont pas explosé et sont restées enfouies dans le sol. Conçues comme des armes antipersonnel, les bombes sont remplies de roulements à billes qui augmentent la quantité d'obus libérés lors d'une explosion. Malheureusement, ils ressemblent beaucoup aux balles que les enfants Hmong se lancent lors des festivités du Nouvel An.

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6. De vastes étendues de terres fertiles à Xieng Khouang restent pleines d'explosifs enfouis, ce qui les rend inutilisables et maintient la population à prédominance Hmong dans la pauvreté.

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Un cratère d'environ 61 m de large sur un terrain inutilisé.

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8. Petits cratères laissés par des bombes en grappe.

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9. De nombreux cratères de bombes ont formé des étangs semi-permanents.

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10.En 1973, la seule chose qui restait debout dans l'ancienne capitale provinciale de Muang Khoun était la statue de Bouddha de Wat Phia Wat. Le reste de la ville a été complètement rasé par les bombes américaines et les batailles au sol entre l'armée royale lao et Pathet Lao.

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11.Un hôpital bombardé à Muang Khoun reste un monument à la guerre.

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12. De nombreuses maisons et restaurants de la reconstruction de Muang Khoun utilisent des bombes désarmées comme décoration.

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13.Les bocaux vieux de deux mille ans dispersés autour de Xieng Khouang sont le plus grand attrait touristique de la région. Leur objectif initial reste un mystère, mais les théories populaires incluent les récipients funéraires, le stockage des aliments et les conteneurs de fermentation d'alcool.

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