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5 choses à savoir avant de rejoindre le Peace Corps

5 choses à savoir avant de rejoindre le Peace Corps

Un groupe de volontaires du Peace Corps en Arménie. Photo: Tommy et Georgie

Il est dit que rejoindre le Corps américain de la paix est «le travail le plus difficile que vous aimerez jamais».

SI VOUS ÊTES PRÊT à vous inscrire, à faire vos valises et à partir pour une mission de 27 mois, voici cinq choses que vous devez savoir avant de commencer le processus laborieux et déchirant pour rejoindre le Corps de la Paix.

1. Soyez honnête avec vous-même.

Êtes-vous vraiment fait pour vivre seul dans un pays sous-développé pendant plus de deux ans? Pouvez-vous supporter d'être entouré par la pauvreté pendant une longue période? Est-ce que vous pouvez supporter l'utilisation d'une toilette à fosse (ou moins) et prendre un bain au seau?

Avez-vous examiné de près vos compétences et capacités? Considérez vos forces et vos intérêts. Tout comme vous ne seriez pas enseignant si vous ne vous occupiez pas d’enfants aux États-Unis, vous ne devriez accepter aucun poste juste pour pouvoir vivre et travailler à l’étranger.

Cela peut prendre plus de temps pour recevoir une mission si vous avez des spécifications sur ce que vous pouvez et ne pouvez pas tolérer ou faire, mais vous trouverez une expérience plus gratifiante à l'étranger si vous prenez le temps de vous évaluer à l'avance.

2. Préparez-vous à vous adapter à la culture locale.

Préparez-vous à des réunions qui commencent par des prières, des repas en commun et des après-midis qui dérivent quand il y a du travail à faire. Le monde fonctionne sur un plan différent de celui des États-Unis, vous devrez donc vous frayer un chemin vers un nouvel état d’esprit. Inclinez la tête, lavez-vous les mains et enlevez votre montre.

Il y a une raison pour laquelle le service du Peace Corps dure deux ans. Vous passerez la première année à vous installer et une année entière à travailler sur un projet. Ne soyez pas surpris si vous partez avec l’impression de n’avoir rien accompli. C’est au cours de ces longs après-midi et de vos repas en commun que l’échange culturel se produit, et cela seul répond aux deuxième et troisième objectifs du Peace Corps, à savoir promouvoir la compréhension.

«Il y a une raison pour laquelle le service du Peace Corps dure deux ans.»

3. Comprenez que la pauvreté est réelle.

Lorsque vous visitez les grandes villes de votre pays de service, vous rencontrez des enfants des rues et la pauvreté. Mais la pauvreté ne se limite pas aux coins visibles des plus grandes villes du monde. La triste vérité est que vos amis, voisins et collègues seront également affamés et pauvres. Ils n’auront pas d’argent pour payer pour que leurs enfants aillent à l’école ou emmènent leurs bébés chez le médecin. Lorsque la sécheresse frappe, leurs récoltes se tariront et ils auront faim.

En revanche, vous recevrez toujours une allocation et pourrez manger. Essayez d’expliquer cela à votre communauté lorsque vous leur avez déjà dit que vous vivez selon leurs moyens et que vous êtes à leur égal en tant que membre productif de leur société. On vous demandera de l'argent pour couvrir les frais de nourriture, les frais médicaux, les déplacements, les frais de scolarité, etc.

Considérez votre position sur si et ce que vous voulez donner, même à vos voisins et amis les plus proches. Vos actions vous suivront tout au long de votre prestation.

4. N'oubliez pas: vous êtes américain.

Cela peut sembler étrange, mais vous allez essayer de vous intégrer à votre communauté et essayer de vous débarrasser de votre peau américaine peut être difficile. Malgré tous les efforts que vous faites pour vous intégrer à la culture locale, vous êtes toujours un Américain.

L'apprentissage de la langue contribuera grandement à faire tomber les barrières. Habillez-vous convenablement et respectez les normes traditionnelles et vous commencerez à prendre une marge de manœuvre. Et bien que vous puissiez convaincre vos voisins que vous êtes comme eux, la plupart des gens que vous rencontrez dans votre pays d'accueil vous emmèneront pour un autre touriste américain.

"Vos actions vous suivront tout au long de votre service."

Profitez de ces opportunités pour être vous-même et informer les gens sur ce que c'est que de vivre aux États-Unis. Parlez-leur de vos intérêts, de vos rêves et de vos peurs. Brisez le «stéréotype américain typique» et mettez un visage amical sur ce que la plupart des gens ne voient que dans les films et lisent dans les nouvelles.

Dans votre tentative de vous intégrer culturellement, vous pouvez également avoir des difficultés avec vos idéaux et valeurs personnels. Vous pourriez avoir l’impression de ne pas pouvoir dire «non» parce que ce n’est pas la chose culturellement appropriée à faire, mais si vous avez été choisi et harcelé parce que vous n’êtes clairement pas un habitant de la région, n’agissez pas comme tel. Défendez-vous et passez à autre chose. Laisser les gens profiter de vous parce que vous êtes un Américain alors que vous essayez désespérément de vous intégrer culturellement vous épuisera et vous fera vous sentir utilisé bien avant la fin de votre service.

5. Réalisez que vous allez changer.

Le travail le plus difficile que vous aimerez jamais ne se termine pas lorsque vous terminez votre service. L'une des parties les plus difficiles commence lorsque vous revenez sur le sol américain. Les gens vous poseront des questions sur votre service, mais deux ans ne se résument pas facilement en deux phrases, et les gens n’ont pas le temps d’entendre plus de deux phrases.

Vous constaterez également que cela n'a pas beaucoup changé en votre absence. Les gens jetteront toujours la nourriture qu’ils n’ont pas finie. Ils gaspilleront de l'eau, seront consommés avec des trucs et se soucieront trop d'Hollywood. Les gens s'attendront à ce que vous trouviez un appartement, un emploi et que vous continuiez votre vie, mais ce n'est pas si simple.

De nombreux volontaires du Peace Corps font des choix de carrière extrêmes en fonction de leur service, et non du diplôme universitaire qu'ils ont obtenu avant leur départ. Cela signifie souvent qu’ils retourneront à l’école ou occuperont des emplois dans des secteurs de services et à but non lucratif peu rémunérés. Pour d'anciens bénévoles, cela a du sens, mais la famille et les amis peuvent se gratter la tête dans la confusion.

Le réajustement prendra du temps. Restez en contact avec vos collègues volontaires du Peace Corps et rejoignez votre groupe local d'anciens du Peace Corps. Les États-Unis hyperactifs peuvent être très accablants pour une personne qui vient de passer 27 mois à vivre au soleil.

Connexion communautaire:

Vous n'êtes pas prêt à vous engager dans le Peace Corps? Un placement bénévole à court terme nécessite également une planification. Lisez «Cinq attentes à éviter avant de faire du bénévolat à l'étranger» pour vous préparer.

Pour obtenir des conseils sur la façon de faire face au choc culturel inversé, consultez «Comment comprendre (et vaincre) votre gueule de bois de retour» ou «6 moyens simples de vaincre le blues post-voyage».

Et pour vraiment s’inspirer, la vraie interview d’Audrey Scott avec Muriel Johnston, dans «Seniors in the Peace Corps».

Voir la vidéo: Posh Corps: A Peace Corps Documentary (Octobre 2020).