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À proximité: les protestations de Bangkok aux yeux d'un expatrié

À proximité: les protestations de Bangkok aux yeux d'un expatrié

Photo: Dane Phillips

Vivant en tant qu'expatrié à Bangkok, Dane Phillips a été témoin des récentes manifestations - et se demande comment il pourrait encore être si loin de tout.

Ed. Note: Cet article a été écrit juste après la répression militaire à Bangkok la semaine dernière, et avant le prétendu «retour à la normale» aujourd'hui.

J'habite en bordure du site de protestation à Bangkok et j'ai vu une grande partie de la ville brûler depuis la fenêtre de mon bureau ce matin. J'ai eu des soldats avec des mitrailleuses comme portiers pendant des semaines, et les échos des explosions et des coups de feu ont remplacé le bruit de la circulation et de l'agitation dans la ville.

Aujourd'hui, j’ai déjeuné à l’hôpital de l’autre côté de la rue, car c’est la seule chose ouverte sur une route qui a été bloquée pour laisser la place aux chars et aux fourgons de police. Alors que je sortais de la porte d'entrée, une ambulance s'est précipitée. Elle transportait un journaliste qui avait été touché par une grenade.

J'étais heureusement devant le véhicule, donc je n'ai vu que des médecins et son caméraman le précipiter à l'hôpital. Mais j'ai remarqué quelques instants plus tard quand ils ont sorti une civière ensanglantée pour se rincer.

Les événements de ces dernières semaines (et ce moment en particulier) m'ont constamment rendu conscient de la distance. Il me semble parfois étrange que je vive si près d'une région qui fait la une des journaux internationaux depuis deux mois. Je me sentais particulièrement proche du chaos ce matin quand je pouvais voir les événements et les lieux plus clairement de mes propres yeux que je ne le pourrais même à la télévision.

Une distance sûre

Photo: Dane Phillips

Pendant des semaines, j'ai entendu des sons uniquement décrits dans des articles de journaux qui rebondissaient sur les bâtiments abandonnés de mon quartier. Je suis donc proche, mais en même temps insondable loin de tout.

Je n'ai jamais eu l'impression d'être en danger réel, malgré le fait que des dizaines de personnes mouraient à quelques pâtés de maisons de moi.

Les manifestants et les soldats ont eu le voile de la mort qui pèse sur eux chaque heure de chaque jour, et pourtant je reste en toute sécurité séparé de cette menace… par ma nationalité, mon appartenance ethnique et mon argent.

Je dors dans un lit sûr chaque nuit parce que je peux me permettre un loyer de quelques centaines de dollars par mois.

Plus important encore, je n’ai jamais été poussé par la pauvreté à combattre l’establishment. Je porte la liberté avec moi aussi facilement qu’un passeport, car en tant qu’Occidental, je n’ai jamais fait face au genre d’oppression que j’ai vu dans une si grande partie du monde.

Et parce qu'un étranger mourant est bien pire qu'un mourant local, aucune des deux parties ne voudrait que quelque chose m'arrive. La distance n'est donc pas absolue. C’est le paradoxe de Zeno: malgré le fait que je puisse regarder tout cela se passer, je ne pourrais jamais y arriver.

C’est aussi fascinant pour moi qu’il y ait une proximité où on pourrait s’attendre à ce que la distance existe. Il semble qu'il devrait y avoir un fossé entre les manifestants et les soldats, qui se sont bien sûr battus et s'entretuent. Mais le fait est qu'ils viennent souvent de milieux similaires.

Un dans le même

Photo: Dane Phillips

Comme c'est le cas dans de nombreux pays, les riches n'ont pas besoin de faire leur service militaire, de sorte que ces soldats viennent en fait des mêmes régions rurales et ressentent la même désillusion que les manifestants.

Ils ont, en fait, été vus en train de bavarder pendant des périodes de calme. Cela fait partie de ce qui a permis aux manifestations de continuer aussi longtemps qu’elles l’ont été.

Les soldats ne sont pas pressés de se précipiter et de blesser ou de tuer des gens qui ne sont pas seulement leurs compatriotes, mais aussi leurs égaux socio-économiques. Il y a donc des pauvres des deux côtés des barricades.

C’est juste que certains ont ramassé des fusils et d’autres des charrues pour gagner leur vie. Et la réalité telle que je la vois est que les deux côtés ne sont que des exécutants pour les élites riches aux agendas différents. Ce sont des individus étroitement liés par leurs écrasantes similitudes, mais finalement distancés par leur loyauté.

Et puis il y a le temps, le plus puissant créateur de distance. Tout cela semblera inimaginablement loin dans quelques semaines. La vie reviendra à la normale. Les rues seront dégagées. Les incendies s'éteignent. Les centres commerciaux et les hôtels ont retrouvé leur ancienne grandeur. Les gens iront voir des films IMAX dans une rue où les pauvres ont tenté en vain de changer le monde.

Ils déambuleront nonchalamment dans un parc où des soldats sont en ce moment tués par des grenades et des bombes artisanales. Mais leur sang sera bientôt emporté et leur existence oubliée, car ce sont des événements que tout le monde dans le pays sera pressé de mettre derrière eux.

Aussi improbable et terrible que cela puisse paraître en ce moment, j'ai le sentiment que pour trop de gens, tout cela finira par être le seul type de souvenir douloureux qu'ils pourront réellement gérer: un souvenir lointain.

Pensez-vous que les Occidentaux pourraient jamais comprendre pleinement le sort de l'oppression gouvernementale contre de nombreux pauvres dans le monde? Partagez vos pensées ci-dessous.

Connexion communautaire

Chez Matador Change, Ross Tabak propose un superbe reportage photo sur les manifestations en Thaïlande.

Voir la vidéo: EXPATRIATION AU CAMBODGE: RENCONTRE AVEC SOPHIE QUI VIT À PHNOM PENH - VLOG #4 CAMBODGE (Décembre 2020).