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Bicycle City: la ville sans voitures

Bicycle City: la ville sans voitures

Un vélo-taxi en Caroline du Sud, qui a accueilli le premier projet de développement de Bicycle City. - Photo: Smudge 9000

Un projet de développement sans voiture pour les cyclistes en Caroline du Sud pourrait changer radicalement le mouvement du logement vert - s'il décolle.

GÉRÉ PAR JOE MELLETT, un spécialiste du marketing Internet et passionné de vélo de Cincinnati, le projet Bicycle City vise à créer une communauté écologique dans la banlieue de Columbia qui permettrait aux résidents de se déplacer en utilisant des vélos plutôt que des voitures.

Le concept s'inspire en grande partie de la commune suisse de Zermatt, ville touristique au pied du Cervin qui a interdit les véhicules à moteur thermique dans les années 1960 pour préserver la qualité de l'air. Contrairement à Zermatt, où les voitures électriques sont la norme, tous les transports à Bicycle City se feront à vélo ou à pied, une première aux États-Unis.

Dans une interview avec le blog Architizer, Mellett a déclaré que l'idée d'une communauté réservée aux vélos lui est venue en 1986, lorsque lui et plusieurs amis ont fait un voyage à vélo de 4200 miles à travers le pays pour collecter des fonds pour une association caritative. Mellett a commencé à approcher les développeurs peu de temps après, et au début des années 1990, le travail conceptuel avait commencé sur Bicycle City.

«Les statistiques de la National Sporting Goods Association indiquent que le cyclisme est plus populaire que le ski, le tennis et le golf combinés», a déclaré Mellett à Architizer. "Alors je me suis dit, s'il y avait de la place pour des centaines de communautés de golf [aux États-Unis], pourquoi pas une communauté de cyclistes?"

Cela peut sembler utopique, mais après plus de 20 ans de planification, Bicycle City pourrait être en passe de devenir réalité. Après avoir levé des fonds de démarrage, Mellett et son équipe ont acheté 140 acres de terrain près de Columbia, SC, choisissant l'emplacement pour son réseau de voies vertes, la proximité des transports en commun et le soutien général au développement durable.

Les promoteurs ont commencé à construire des sentiers et une route d'accès plus tôt cette année, et ont déclaré qu'ils pourraient commencer la construction dans les prochains mois.

Passer au vert

En plus d'être sans voiture, Bicycle City devrait être une communauté écologique à tous points de vue. Selon le site Web du développement, Bicycle City comprendra une modeste ferme biologique pour les résidents. Les maisons, qui commenceront dans les 100 000 $, seront construites avec des panneaux solaires et des chauffe-eau pour optimiser la consommation d'énergie.

Il reste à voir combien de personnes paieront ce montant pour vivre dans un quartier sans voiture; même les développeurs admettent que ce n’est pas pour tout le monde. Ozzie Nagler, un architecte formé à Harvard et concepteur communautaire du projet, a déclaré à Charleston City Paper que certains propriétaires ne pourraient probablement pas s'adapter au concept de vélos uniquement.

«Certaines personnes n'acceptent tout simplement pas de ne pas avoir leur voiture à côté de leur maison», a-t-il déclaré. Plus de 1 500 personnes se sont inscrites pour recevoir de plus amples informations sur Bicycle City, et les développeurs ont récemment commencé à prendre des réservations auprès d'acheteurs potentiels.

Si le premier Bicycle City réussit, Mellett prévoit de concéder sous licence le concept à des développeurs du monde entier, à la condition qu'ils adhèrent aux critères de durabilité et aux normes de logement. À terme, le projet espère construire des développements de style Bicycle City dans le monde entier, en les reliant via un système de voies vertes et de sentiers pour des déplacements totalement sans voiture. Bien qu'il puisse s'écouler un certain temps avant que Bicycle City ne s'internationalise, l'équipe dispose déjà d'une liste de sites potentiels dans des pays de six continents différents.

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