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Le rugby fera ses débuts en tant que sport olympique en 2016

Le rugby fera ses débuts en tant que sport olympique en 2016

Les ruggers du monde entier peuvent commencer à se réjouir: le rugby va à Rio.

DANS UN VOTE 81-8 cet après-midi, le Comité International Olympique a approuvé le rugby à 7 pour l'inclusion dans les jeux d'été de 2016, donnant une nouvelle impulsion à l'un des sports les plus populaires du monde.

Sevens, la variante du jeu approuvée par le CIO, est une version plus rapide du rugby joué entre équipes de sept joueurs, au lieu du traditionnel 15. L'International Rugby Board a annoncé qu'il prévoyait d'annuler le plus grand tournoi du format, la Coupe du monde de rugby Sevens, faisant des Jeux olympiques le plus haut niveau de jeu à sept.

La campagne du sport pour le statut olympique a reçu beaucoup de soutien de la part de la Nouvelle-Zélande de premier rang, l'ancien membre de l'équipe Jonah Lomu se rendant à Copenhague pour assister à la réunion du comité.

Dans un e-mail adressé à Matador Sports, le PDG de la New Zealand Rugby Union, Steve Tew, a exprimé son soutien à l'inclusion du rugby et a déclaré que la Nouvelle-Zélande était «déterminée à rendre les meilleurs athlètes de notre sport disponibles pour les Jeux Olympiques».

«Gagner l'or olympique dans n'importe quel sport est important pour les Kiwis», a écrit Tew. «Nous nous attendons à ce que nous voyions beaucoup plus de nos athlètes vouloir essayer de faire partie du programme olympique à sept.»

Aux États-Unis, où les matches sont rarement diffusés, l'accord semble de nature à faire connaître le rugby à une audience beaucoup plus large. S'exprimant par téléphone, le PDG de USA Rugby et ancien capitaine anglais, Nigel Melville, a qualifié cette décision de «grand pas en avant».

«C’est une période passionnante pour le sport, a dit Melville.

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