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Calcul de la limite de vitesse humaine

Calcul de la limite de vitesse humaine

À quelle vitesse les sprinteurs humains pourraient-ils aller? Matador parle à un expert de la science derrière le sport.

USAIN BOLT PEUT ÊTRE sur le point de battre son record le plus important à ce jour.

Le nouveau 100 m de Bolt. record l'amène à une fraction de seconde près de la «limite de vitesse humaine», la vitesse maximale de sprint prédite par les chercheurs. Il semble probable que, dans une race ou deux, il puisse faire ce que certains scientifiques croyaient impossible: pousser la capacité humaine au-delà de ses limites théoriques.

Briser la courbe

Statistiquement parlant, la progression des records du monde de sprint s'inscrit généralement le long d'une courbe. Au fil du temps, les records sont battus par des marges de plus en plus petites, finissant par se stabiliser à mesure qu’ils se rapprochent des limites absolues de la capacité physique du corps humain. En 2008, le professeur Mark Denny de Stanford a calculé que ce plafond était de 9,48 secondes pour le 100 m.

Usain Bolt, cependant, a fait exactement le contraire de ce que les statistiques disent qu'il devrait faire. Au lieu de ralentir, Bolt prend de l’ampleur: il bat des records du monde avec des marges de plus en plus grandes. Son dernier temps, 9,58 secondes, n’est qu’à un dixième de seconde du dépassement de la limite prévue par Denny.

Bolt lui-même a déclaré qu'il pensait pouvoir courir la course en seulement 9,4 secondes.

Peter Weyand, professeur agrégé à la Southern Methodist University, pense que les sprinteurs peuvent faire encore mieux. Écrivant par e-mail, Weyand a déclaré à Matador Sports que la grande taille de Bolt signifiait qu'il partait dans une position désavantageuse.

«Si nous pouvions par magie augmenter la taille d'un grand sprinter, dit Carl Lewis, sans changer leurs proportions… plus la personne devient faible par rapport au poids corporel», a déclaré Weyand.

Alors que Bolt «a développé d’autres moyens de compenser», il semble toujours probable qu’un sprinter plus petit avec les compétences de Bolt pourrait éventuellement courir encore plus vite.

Les sprinteurs du futur

Il y a un autre facteur qui rend difficile la prévision de la limite de vitesse humaine: la technologie. L’un des problèmes des modèles mathématiques est qu’ils ignorent les améliorations futures de l’équipement et de la nutrition, qui font souvent une grande différence dans la performance des athlètes.

«Regardez ce qui est arrivé aux records de natation avec l'introduction des nouvelles combinaisons de corps qui réduisent la traînée et ce qui s'est passé en patinage de vitesse avec l'introduction du klapskate», a déclaré Weyand. «Les deux avancées techniques ont fait exploser le livre des records.» Il a poursuivi en disant qu'il s'attendait à ce que les ingénieurs fassent des progrès similaires pour les coureurs «dans un avenir relativement proche».

À mesure que les progrès de la technologie des chaussures et des prothèses se poursuivent, la question de savoir où nous dessinons la ligne devient de plus en plus cruciale. Selon Weyand, il est probable que la limite de vitesse humaine puisse un jour être décidée par les autorités d’athlétisme et non par les coureurs.

«Le défi posé aux autorités sportives sera… d’identifier des politiques solides et applicables qui font la distinction entre« propres et équitables »et« moins propres et injustes »», a-t-il déclaré. «Étant donné un paysage de plus en plus brouillé par la science et la technologie, je ne les envie pas.»

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Voir la vidéo: LEÇON 58 LES LIMITATIONS DE VITESSE (Mars 2021).